¿Qué es Laissez Faire?


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El laissez faire no significa: Dejen que operen las desalmadas fuerzas mecánicas. Significa: Dejen que cada individuo escoja cómo quiere cooperar en la división social del trabajo; dejen que los consumidores determinen cuáles empresarios deberían producir. Planificación significa: dejen que únicamente el gobierno escoja e imponga sus reglas a través del aparato de coerción y compulsión. (Ludwig von Mises, El significado de Laissez faire)

En la entrada anterior que escribí en este blog dije que el capitalismo no es ese gran monstruo que la gente malentiende, en las respuestas que recibí me pidieron que explicara más claramente qué es el capitalismo y qué es lo que la gente malentiende, también me sugirieron algunas lecturas, cosa que agradezco, porque para establecer un diálogo uno debe conocer los conceptos de los que habla y los conceptos que manejan sus interlocutores, para hablar en un mismo idioma.

Considero que uno de los primeros puntos que es necesario aclarar es la naturaleza “Laissez faire” del capitalismo, que es uno de los términos que se prestan a malos entendidos. Se lo asocia inmediatamente con anarquía, que trae a la mente la idea de caos, se lo asocia con actuar fuera de la ley, con abusar de los otros, con actuar de forma arbitraria e irresponsable porque “yo puedo hacer lo que me dé la gana”, pero estas interpretaciones ignoran parte del contexto del término. El tema de Laissez faire está directamente relacionado con cuánto control puede ejercer el gobierno en la economía y el mercado, no quiere decir que las personas tendrán el derecho de no respetar leyes, contratos, de robar o hacer uso de la fuerza en contra de los demás.

Ludwig von Mises (1881-1973) explicó qué significa Laissez faire en su libro Human Action: A Treatise on Economics. Comparto acá una traducción que está disponible en la página del Cato Institute, www.elcato.org

En la Francia del siglo XVIII la expresión laissez faire, laissez passer era la fórmula mediante la cual algunos de los campeones de la causa de la libertad comprimían su programa. Su objetivo era el establecimiento de una sociedad de mercado sin obstáculos. Con el fin de alcanzar dicho fin, ellos abogaban por la abolición de todas las leyes que prevenían que gente más industriosa y más eficiente superara a competidores menos industriosos y menos eficientes, y que restringían la movilidad de artículos y hombres. Esto era lo que la famosa máxima estaba diseñada a expresar.

En nuestra era de anhelo apasionado por un gobierno omnipotente la fórmula de laissez faire ha sido perturbada. La opinión pública actualmente la considera como una manifestación tanto de depravación moral como de ignorancia absoluta.

A como ve las cosas el intervensionista, la alternativa es “fuerzas automáticas” o “planeamiento deliberado”. Resulta obvio, insinúa, que confiar en los procesos automáticos es una total estupidez. Ningún hombre racional puede recomendar seriamente no hacer nada y dejar que las cosas trabajen sin ninguna interferencia por parte de una acción propositiva. Un plan, por el simple hecho de ser una muestra de acción deliberada, es incomparablemente superior a la ausencia de cualquier planificación. Se dice que el laissez faire significa: Dejen que los males perduren, no traten de mejorar la suerte de la humanidad a través de la acción racional.

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Similitudes y diferencias entre las ideas de Ludwig von Mises y Ayn Rand


Warren Orbaugh, director del Centro Henry Hazlitt de la Universidad Francisco Marroquín, escribió un ensayo en el que compara las ideas de Ayn Rand y Ludwig von Mises. Según Orbaugh, “La rebelión de Atlas” es como “La acción humana” en ficción, porque aunque ambos autores usan un lenguaje distinto están exponiendo las mismas ideas. En este trabajo  toma los temas de la existencia, la acción humana, los valores, derechos, gobierno, interés propio, ética y altruismo, y analiza cómo los presentan ambos autores.

 

1. On Existence. 

Let me begin with the easy part. Both are realists. They agree that the existence of matter, of physical objects and the world is a fact, perceivable by man but independent of someoneЂs consciousness. I will quote Mises:

“From the praxeological point of view it is not possible to question the real existence of matter, of physical objects and of the external world. Their reality is revealed by the fact that man is not omnipotent. There is in the world something that offers resistance to the realization of his wishes and desires. Any attempt to remove by a mere fiat what annoys him and to substitute a state of affairs that suits him better for a state of affairs that suits him less is vain. If he wants to succeed, he must proceed according to methods that are adjusted to the structure of something about which perception provides him with some information. We may define the external world as the totality of all those things and events that determine the feasibility or unfeasibility, the success or failure, of human action.”1

And Rand states that reality is that which exists, that the unreal does not exist, that existence is a self-sufficient primary, and that consciousness, the faculty of perceiving that which exists, depends on the existence of an external world and not the other way around:

“Existence exists –and the act of grasping that statement implies two corollary axioms: that something exists, which one perceives and that one exists possessing consciousness, consciousness being the faculty of perceiving that which exists.

If nothing exists, there can be no consciousness: a consciousness with nothing to be conscious of is a contradiction in terms.”2

1 Mises, Ludwig von. The Ultimate Foundation of Economic Science, 5. The Reality of the External World 2

2 Rand, Ayn. Atlas Shrugged, Part Tree A IS A, VII “This is John Galt Speaking”

El documento completo puede ser descargado acá:

Conferencia: El pensamiento político de Ludwig von Mises por Warren Orbaugh


El próximo martes, 13 de septiembre se presentará a las 18:00 horas la conferencia “El pensamiento político de Ludwig von Mises” en la Universidad Francisco Marroquín.

El tema de la conferencia serán los principios fundamentales del pensamiento de Mises.  Ludwig von Mises fue uno de los economistas más importantes del siglo XX y sus ideas influenciaron el trabajo de filósofos y economistas capitalistas, libertarios, economistas pro-capitalistas y científicos de distintas corrientes filosóficas.  Sus obras están disponibles gratuitas en el siguiente link: Online Books by Ludwig von Mises – – Mises Institute.

Biblioteca en línea de Henry Hazlitt


Nos enteramos el día de hoy vía Punto de vista económico que El Liberty Fund lanzó los Henry Hazlitt Archives con más de más de 17 mil documentos personales del economista Henry Hazlitt.

"Economics In One Lesson" es el título de una de las obras más conocidas del economista Henry Hazlitt

Según nos cuenta Adrían Ravier (autor de “Punto de vista económico”) quien evaluó el sitio,

“La colección contiene correspondencia, artículos y otros documentos propios de Henry Hazlitt así como otros que compartió con notables personajes del mundo académico y político.

La mayoría de imágenes presentadas en Henry Hazlitt Archives fueron obtenidas de los documentos originales, otras de fotocopias. La Biblioteca Ludwig von Mises  de la Universidad Francisco Marroquín (UFM) fue la encargada de escanear las imágenes y de procesar los metadatos. El sitio Web está dividido en tres series:

  • Hazlitt Correspondence: esta serie se compone de cartas, telegramas, fotografías, tarjetas postales e invitaciones. La correspondencia incluye cartas que intercambió con Manuel F. AyauKarl Popper,Ronald Reagan y la UFM, entre otros.
  • Hazlitt Subject Files: 6,150 documentos, entre ellos un borrador de la autobiografía de Hazlitt y de su libro La economía en una lección. Incluye notas escritas a mano y documentos de su esposa, Frances Hazlitt.

Los documentos digitalizados son cortesía de la Foundation for Economic Education; y la Universidad Francisco Marroquín es el motor detrás de la página Web en la que están disponibles.”

Falleció Joseph Keckeissen, alumno de Ludwig von Mises y catedrático de la UFM


“Cae humildemente la secuoya, y también el baobab, y lo mismo la ceiba… Esto es lo único que se me ocurre, ahora que se ha ido de entre nosotros esa humilde y gigante secuoya que todos conocimos, tratamos y admiramos como Joe Keckeissen.” Amable Sánchez

Con mucho pesar comunicamos que el Doctor Joseph Keckeissen falleció el día de ayer, domingo 03 de abril de 2011, en la ciudad de Quetzaltenango, Guatemala.

El Doctor Keckeissen nació en Brooklyn, New York (USA), el 14 de enero de 1925. Desde su llegada en 1982 fue uno de los catedráticos más reconocidos que ha tenido la UFM y era el único discípulo de Ludwig von Mises que vivío e  impartió clases en América Latina.  Su curriculum académico fue muy extenso y contó con un PhD in Business Administration por New York University; MBA por Columbia University, New York y BA in Philosophy por Don Bosco College, New Jersey. Participó por varios años en el seminario de Ludwig von Mises; su asesor de tesis fue Israel Kirzner y sus compañeros y colegas fueron Murray Rothbard, Henry Hazlitt, Hans Senholtz, Percy Graves y Bettina Bien Graves.

Keckeissen era miembro laico de la orden de los Salesianos de Don Bosco con quienes se unió en septiembre de 1990. También, fue profesor de la Universidad Francisco Marroquín desde 1982 y tuve el gusto de participar en muchos de sus seminarios de filosofía y economía.  Durante muchos años, sus artículos fueron publicados y catalogados en el  Mises Daily Archive en el que podrán encontrar muchos de sus ensayos.

Su cuerpo está siendo velado en el Templo de San Nicolás (Quetzaltenango, Guatemala) y la Misa de cuerpo presente será el lunes 4 de abril a las 7:00 p.m.  El martes se llevará el cuerpo a la ciudad capital de Guatemala, en donde se celebrará una segunda misa en el Santuario Nacional Expiatorio al Sagrado Corazón de Jesús del Colegio Don Bosco a las 11:00 a.m., posteriormente será llevado al Cementerio La Villa para su entierro al medio día.

Su más reciente contribución a la causa de la libertad son sus valiosas introducciones sobre la opus magna de Mises: La acción humana y les compartimos una de sus mas recientes entrevistas pues no hay mejor manera de recordarlo que escuchando la elocuencia y sapiencia con la que siempre argumentaba sus discursos sobre política, filosofía, praxeología y religión. Que descanse en paz el Dr. Joe Keckeissen.

Video: ¿Cuándo terminará la crisis?

Documental en homenaje en vida a Joseph Keckeissen

grabado por Herbert Toaspern hace 3 años

Más videos y conferencias dictadas por Joe Keckeissen están disponibles en New Media UFM

Ebooks de Manuel Ayau, el Muso, en Internet


Manuel Francisco Ayau Cordón (27 de diciembre de 1925 – 4 de agosto de 2010) fue un intelectual, académico, empresario y político liberal de Guatemala, fundador del Centro de Estudios Económico-Sociales (CEES) y la Universidad Francisco Marroquín (UFM), instituciones dedicadas a la difusión del liberalismo clásico. También conocido como El Muso. Durante los últimos años de su vida promovió una reforma parcial a la Constitución de Guatemala a través de la Asociación Cívica ProReforma; el objetivo de ProReforma era fortalecer el Estado de derecho y el respeto a los derechos individuales en el país.

En vida fue considerado uno de los más influyentes liberales de América Latina y ya pueden conseguir algunas de sus obras en versión digital (ebook – libros digitales) en Amazon.com

La UFM ha editado versiones digitales de dos de las obras más importantes del Muso y continuará editando más obras en versión digital de tan importante líder del liberalismo clásico latinoamericano.

La obra Sentido común. 50 años de congruencia liberal fue editada por primera ocasión en 1996 y desde entonces se han preparado varias ediciones de la obra. La obra incluye una introducción de famosos liberales como Carlos Alberto Montaner, Juan Carlos Simons S. y Juan Maegli quienes durante muchos años han estudiado los principios filosóficos del liberalismo clásico.  Sentido común, es una visita a las más de dos mil columnas publicadas por el Muso en medio siglo de carrera intelectual en distintos periódicos.  En las columnas se evidencia la influencia que tuvieron en el pensamiento del Muso los escritos de filósofos y economistas como  Ludwig von Mises, Friedrich A. Hayek, Henry Hazlitt, Leonard Read, Milton Friedman, entre otros.

La obra Un juego que no suma cero (2008) fue uno de los últimos proyectos realizados por Manuel Ayau con la intención de llegar al lector en general, al político, al empresario y a las personas involucradas o interesadas en el derecho de propiedad y en el comercio. En él se explica el fundamento del intercambio -o sea, la ley económica conocida como “ley de los costos comparados”- y se penetra en otras cuestiones económicas importantes que tienen sutiles implicaciones a la política social, fiscal y económica, y que no son triviales.

Sobre inventos e innovaciones sorprendentes


Ludwig von Mises en una de sus célebres cítas dice que,

“Los ricos adoptan las novedades y se acostumbran a su uso. Esto inicia una moda que otros imitan. Una vez que las clases más ricas han adoptado un cierto modo de vida, los productores tienen un incentivo para mejorar los métodos de fabricación, y, así, pronto es posible para las clases más pobres el hacer lo mismo. Así, el lujo adelanta el progreso. La innovación “es el capricho de una élite antes de convertirse en la necesidad del público. El lujo de hoy es la necesidad del mañana.”

Su análisis da por hecho que las innovaciones implican siempre –¿o casi siempre?– valores agregados para los seres humanos que dependerán de escalas de valor muy distintas unas de otras.  Estos valores agregados son usualmente más caros que el resto de productos disponibles en el mercado y, usualmente, estos artículos son considerados como lujos, excentricidades y caprichos de los ricos y famosos.  Así, los teléfonos celulares fueron el algún momento productos suntuosos y despampanantes de las estrellas de cine en los años 80s.  De la misma manera en que ahora, en el 2011, lo son los teléfonos de tecnología 3D que realizan videoconferencias con calidades de imagen sorprendentes.

Sin embargo, hay muchas otras innovaciones que, a pesar de tener valores agregados, no pasan la prueba de ser eficientes, funcionales y económicas -reducir costos de transacción-.  Uno de estos ejemplos es la silla hawaiana del video a continuación.  Yo dudo que se llegue a popularizar como una innovación competitiva.  Pero, no me sorprendería verla pronto en muchas oficinas y estudios privados.

Los dejo con el video y espero que inicien la semana riendo un poco,

Video: Ellen Degeneres y la silla hawaiana