Biblioteca en línea de Henry Hazlitt


Nos enteramos el día de hoy vía Punto de vista económico que El Liberty Fund lanzó los Henry Hazlitt Archives con más de más de 17 mil documentos personales del economista Henry Hazlitt.

"Economics In One Lesson" es el título de una de las obras más conocidas del economista Henry Hazlitt

Según nos cuenta Adrían Ravier (autor de “Punto de vista económico”) quien evaluó el sitio,

“La colección contiene correspondencia, artículos y otros documentos propios de Henry Hazlitt así como otros que compartió con notables personajes del mundo académico y político.

La mayoría de imágenes presentadas en Henry Hazlitt Archives fueron obtenidas de los documentos originales, otras de fotocopias. La Biblioteca Ludwig von Mises  de la Universidad Francisco Marroquín (UFM) fue la encargada de escanear las imágenes y de procesar los metadatos. El sitio Web está dividido en tres series:

  • Hazlitt Correspondence: esta serie se compone de cartas, telegramas, fotografías, tarjetas postales e invitaciones. La correspondencia incluye cartas que intercambió con Manuel F. AyauKarl Popper,Ronald Reagan y la UFM, entre otros.
  • Hazlitt Subject Files: 6,150 documentos, entre ellos un borrador de la autobiografía de Hazlitt y de su libro La economía en una lección. Incluye notas escritas a mano y documentos de su esposa, Frances Hazlitt.

Los documentos digitalizados son cortesía de la Foundation for Economic Education; y la Universidad Francisco Marroquín es el motor detrás de la página Web en la que están disponibles.”

Falleció Joseph Keckeissen, alumno de Ludwig von Mises y catedrático de la UFM


“Cae humildemente la secuoya, y también el baobab, y lo mismo la ceiba… Esto es lo único que se me ocurre, ahora que se ha ido de entre nosotros esa humilde y gigante secuoya que todos conocimos, tratamos y admiramos como Joe Keckeissen.” Amable Sánchez

Con mucho pesar comunicamos que el Doctor Joseph Keckeissen falleció el día de ayer, domingo 03 de abril de 2011, en la ciudad de Quetzaltenango, Guatemala.

El Doctor Keckeissen nació en Brooklyn, New York (USA), el 14 de enero de 1925. Desde su llegada en 1982 fue uno de los catedráticos más reconocidos que ha tenido la UFM y era el único discípulo de Ludwig von Mises que vivío e  impartió clases en América Latina.  Su curriculum académico fue muy extenso y contó con un PhD in Business Administration por New York University; MBA por Columbia University, New York y BA in Philosophy por Don Bosco College, New Jersey. Participó por varios años en el seminario de Ludwig von Mises; su asesor de tesis fue Israel Kirzner y sus compañeros y colegas fueron Murray Rothbard, Henry Hazlitt, Hans Senholtz, Percy Graves y Bettina Bien Graves.

Keckeissen era miembro laico de la orden de los Salesianos de Don Bosco con quienes se unió en septiembre de 1990. También, fue profesor de la Universidad Francisco Marroquín desde 1982 y tuve el gusto de participar en muchos de sus seminarios de filosofía y economía.  Durante muchos años, sus artículos fueron publicados y catalogados en el  Mises Daily Archive en el que podrán encontrar muchos de sus ensayos.

Su cuerpo está siendo velado en el Templo de San Nicolás (Quetzaltenango, Guatemala) y la Misa de cuerpo presente será el lunes 4 de abril a las 7:00 p.m.  El martes se llevará el cuerpo a la ciudad capital de Guatemala, en donde se celebrará una segunda misa en el Santuario Nacional Expiatorio al Sagrado Corazón de Jesús del Colegio Don Bosco a las 11:00 a.m., posteriormente será llevado al Cementerio La Villa para su entierro al medio día.

Su más reciente contribución a la causa de la libertad son sus valiosas introducciones sobre la opus magna de Mises: La acción humana y les compartimos una de sus mas recientes entrevistas pues no hay mejor manera de recordarlo que escuchando la elocuencia y sapiencia con la que siempre argumentaba sus discursos sobre política, filosofía, praxeología y religión. Que descanse en paz el Dr. Joe Keckeissen.

Video: ¿Cuándo terminará la crisis?

Documental en homenaje en vida a Joseph Keckeissen

grabado por Herbert Toaspern hace 3 años

Más videos y conferencias dictadas por Joe Keckeissen están disponibles en New Media UFM

Conmemorando la vida de Murray Rothbard


Hace 15 años, el 07 de enero de 1995, falleció el el economista, historiador y teórico político estadounidense Murray Rothbard.  Rothbard es uno de los más célebres representantes de la Escuela Austríaca de Economía y un importante estudioso que elaboró un sistema político y social al que denominó anarcocapitalismo.

Su obra es una defensa del individualismo metodológico y una defensa de la libertad en ausencia de coerción estatal centralizada.   Para quienes estén interesados en conocer más sobre su trabajo los invitamos a visitar la biblioteca online (en inglés) disponible de manera gratuita en el Mises Institute (Link a la biblioteca).

Una fantástica reseña sobre la vida y trabajo de este economista la encontrarán en la revista (Libertad Digital (link).

Yo defino la sociedad anarquista como una donde no hay posibilidad legal para la agresión coercitiva contra la persona o los bienes de cualquier persona. Los anarquistas se oponen al Estado, ya que tiene su propio ser en tal agresión, es decir, la expropiación de la propiedad privada a través de los impuestos, la exclusión coercitiva de otros proveedores del servicio de defensa de su territorio, y todas las otras depredaciones y coacciones que se basan en estos dos focos de invasión de los derechos individuales. –Murray Rothbard en Sociedad y Estado

Edwin Cannan (1861-1935)


Edwin Cannan (1861-1935)

Seguimos conmemorando el nacimiento de pensadores que cambiaron el curso de la historia.  Ayer, se conmemoró el 105 nacimiento de Ayn Rand; el día de hoy es el turno del economista e historiador británico Edwin Cannan quien nació el 03 de febrero de 1861.

Cannan fue profesor de la prestigiosa universidad London School of Economics de 1895 hasta 1926 y durante su paso por este campus fue un ferviente adversario del socialismo fabiano que defendían muchos de sus colegas.  En esa época, como en muchos otros lugares el mundo, el socialismo fabiano y sus principios eran la norma en los campus universitarios y en muchos grupos intelectuales.  Esta corriente socialista se caracterizó por su pragmatismo y el rechazo de los postulados utópicos a los que aspiraban los socialistas.  Ellos rechazaban el movimiento revolucionario socialista y consideraban que sólo a través de un cambio institucional el socialismo podría triunfar.  Este grupo fabiano es uno de los  precursores de muchas de las ideas de la actual socialdemocracia que gobierna en Europa y América.

No tan conocido en el mundo de habla hispana, el trabajo de Cannan es reconocido principalmente por su opus magna An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations con la que estudió y editó el trabajo realizado por el economista Adam Smith.  Aparte de sus publicaciones en historia económica, Cannan dedicó su vida a estudiar los fundamentos y condiciones necesarias para el desarrollo del comercio y la vida del hombre en sociedad.  Así, muchos de sus trabajos trataron los temas de cooperación, división de  labor, el orden social, la demanda, el capital, el dinero, el salario, la lógical del intercambio comercial y la propiedad privada.

“Government manipulation of foreign trade, whether in order to give employment, to select the best industries for the country, or to tax the foreigner, is not likely to have good results, however excellent the legislature of the country; and we shall feel even less confidence in the probability of good results when we reflect upon the imperfections and fallibility of the actual legislatures of the different countries of the world. We must beware, however, of exaggerating the evil effects which have actually resulted.”  Cannan, Edwin (1914).  Wealth: A Brief Explanation of the Causes of Economic Wealth.

A continuación, les comparto los ebooks gratuitos escritos por Cannan,

La ventana rota en Haití


Pocas semanas después del terremoto que destruyó Haití los medios de  comunicación lograron la solidarización de millones de habitantes del planeta.  Cientos de voluntarios trabajaron en la búsqueda de sobrevivientes y millones de dólares en comida, ropa e instrumentos de primeros auxilios llegaron a la isla.  Ahora, a tan sólo 2 semanas del terremoto, “la ventana sigue rota” en referencia a la falacia del famoso economista Frédéric Bastiat y es probable que repararla salga muy caro.

Estos son los motivos,

Antes del terremoto Haití era un país pobre, el más pobre de América Latina, y era gobernado por corruptos y criminales.  Así, durante muchos años un destacamento de las Naciones Unidas con más de 8,000 soldados trabaja con labores de “peace enforcement” en la isla.  El caos y la corrupción eran la norma, la pobreza era generalizada y la economía de la isla estaba estancada.  El vidrio desde hacía mucho estaba roto.

Sin embargo, fue hasta ahora que la comunidad internacional mostró su magnanimidad y ofreció rescatar al pueblo haitiano del caos.  Esta decisión, un acto benévolo noble y bueno, es sin embargo el causante de serios daños en el mediano y largo plazo de quienes pretende beneficiar. De nuevo se hará evidente que la ayuda internacional será incapaz de reconstruir el gobierno haitiano y es muy probable que los próximos 10 años de ayuda internacional sean utilizados para la construcción de un corrupto estado benefactor en Haití.

No entraré a discutir casos específicos de cómo la ayuda internacional ha fallado en cumplir su misión y ser consecuente con sus fundamentos.  Esto lo han hecho ya muchos artículos y ensayos académicos.  Ahora, los dejo con una narración que explica concisamente por qué motivos la ayuda monetaria internacional es la receta del fracaso.

La narración de Bastiat es clara y acertada, el que la multitud (las naciones del mundo) decida ayudar no significa que necesariamente esta ayuda sea la necesitada por el panadero (el pueblo haitiano).  La solución más acertada, racional y coherente es dejar a los haitianos ser los artífices de su futuro.  Ellos deben ser quienes se organicen, reconstruyan su gobierno y sus comunidades.  Luego, ellos deben ser también quienes pidan ayuda (no gratis o impuesta) para reconstruir su país.  El no permitirles reconstruir su país sin que haya interferencia extranjera será mucho más dañino que la ayuda que pretende ofrecérseles.

Esta es la historia:

Un chico algo travieso, tira un ladrillo contra la ventana de la panadería de su barrio y la destroza. El panadero sale furioso a la calle, pero el chico ya se ha ido.

Rápidamente comienza  a reunirse un grupo de curiosos que observan los restos de la vidriera sobre los panes y las facturas del local. Algunos de los curiosos comienzan a filosofar acerca del hecho y expresan que, después de todo, esta desgracia puede tener su lado bueno: significará una ganancia para algún vidriero.

¿Cuánto cuesta un nuevo vidrio? ¿100 pesos? No es una suma tan importante. Además, si los vidrios nunca se rompiesen ¿Qué pasaría con los negocios de vidriería?

El razonamiento continúa. El vidriero tendrá $100 más para gastar en otras cosas y esto a su vez hará que otros gasten esos $100  y así hasta el infinito.

La “ventana rota”, va a ir generando dinero y empleos en forma de espiral y la muchedumbre concluirá, entonces, que el chico travieso lejos de ser una amenaza pública, se ha convertido en un benefactor social!.

Hasta aquí la historia, pero veamos el caso desde otra perspectiva.

La multitud estaba en lo cierto al menos en algo: la ventana rota implicará más ganancia para algún vidriero, quien seguramente, se pondrá muy feliz gracias a este pequeño acto de vandalismo. Pero ¿Qué sucede con el panadero?

El panadero tendrá $100 menos para gastar, por ejemplo, en comprarse un traje nuevo.

Debido a que tuvo que reponer su vidriera, se quedará sin su traje nuevo (o cualquier otra cosa que hubiese deseado adquirir). En lugar de tener una ventana y $100, ahora sólo tiene la ventana. Más bien, como él pensaba ir a comprarse el traje esa tarde, en lugar de tener ambas cosas, la ventana y el traje, deberá contentarse con tener solamente la ventana.

Si pensamos en el panadero como miembro de la comunidad, la misma ha perdido la posibilidad de tener un nuevo traje que de otra forma hubiese existido, es decir que en este sentido: se ha empobrecido (carece de algo que necesitaba).

La ganancia que obtiene el vidriero, no es otra cosa que la pérdida que tiene ahora el sastre. Ningún nuevo  “empleo”  ha sido creado.

La multitud solamente estaba pensando en 2 partes de la transacción: el panadero y el vidriero. Se olvidaron de la 3a parte potencial involucrada en ella: el sastre.

Ese olvido se debe precisamente a que el sastre nunca entró en escena.

La gente verá la nueva ventana colocada al día siguiente. Lo que nunca verán es el traje nuevo, simplemente porque nunca será confeccionado. Ven solamente lo que es inmediatamente visible a sus ojos.

Esta “Falacia de la ventana rota”, bajo innumerables disfraces ha sido una de las más persistentes en la historia de la economía.

Es solemnemente reafirmada cada día por grandes capitanes de la industria, cámaras de comercio, lideres sindicales, editorialistas y periodistas radiales, expertos en estadísticas y profesores de economía de las mejores universidades.

Artículo adaptado originalmente al castellano por el Instituto Ecuatoriano de Economía Política (IEEP) para su serie: Ideas de Libertad.

fotografía vía Quod