Seis mitos sobre el petróleo


Alex Epstein, experto en el tema, publicó un interesante ensayo en el sitio FoxNews.com en el que explica seis mitos detrás del petróleo y qué ideas están detrás de los mismos.  El artículo se titula “The 6 Myths About Oil” y acá hacemos una traducción libre con un resumen. Se lo recomendamos,

Cada estadounidense consume aprox. 3 galones de petróleo al día. Según los representantes del partido Republicano y Demócrata esta “dependencia” en el petróleo es una “adicción irracional y autodestructiva que debe ser detenida tan pronto como sea posible” y el reciente accidente de British Petroleum en el golfo de México ha servido para encender más estos argumentos.  Sin embargo, al examinar con atención los argumentos de este discurso veremos que están fundados en mitos y es innegable que el petróleo es una fuente de energía vital, viable y deseable para el futuro de la humanidad.

Mitos que Epstein cuestiona:

  • Mito # 1: la dependencia de USA en el petróleo es una adicción irracional y autodestructiva.
  • Mito # 2: existen tecnologías verdes (amigables con el ambiente) que son tan buenas o incluso mejores que el petróleo.
  • Mito # 3: como el petróleo es un bien escaso es inevitable que se acabe.
  • Mito # 4: la mayoría del petróleo que existe está en otros países y pueden “cortarnos” el acceso al petróleo y causar una catástrofe económica.
  • Mito # 5: el dinero del petróleo es utilizado para mantener dictaduras hostiles a USA y Occidente (por ejemplo, en Arabia Saudita, Irán, entre otros) y si usáramos menos petróleo estaríamos asegurando nuestra seguridad is les quitamos el dinero con el que se mantienen.
  • Mito # 6: el quemar petróleo produce CO2 y es un contaminante mortal que debe ser reducido drásticamente.
Las respuestas de Epstein a estos mitos son genialmente escritas en el ensayo publicado en FoxNews y se las compartimos: The 6 Myths About Oil” (en inglés)

101 del petróleo


¿Qué es el petróleo?

El petróleo crudo, junto con sus derivados y el carbón, son clasificados como combustibles fósiles.  Estos combustibles fósiles se formaron de plantas marinas y animales que durante millones de años se mezclaron con lodo, arena y otros minerales.  El petróleo está compuesto por hidrocarbonos (compuestos hechos de carbón e hidrógeno) y por otras sustancias como el sulfuro.

En su estado natural, el petróleo crudo puede ser de colores verde, negro y/o casi transparente.  El petróleo se encuentra en áreas del planeta que millones de años atrás fueron tupidas selvas y/o áreas marinas ricas en vida fósil.  En el año 1859 Edwin Drake hizo el primer pozo de petróleo en Pennsylvania, Estados Unidos y, desde entonces, la explotación petrolera creció de manera exponencial.  Actualmente, la mayor expltación petrolera se ubica en las costas de la península arábiga (especialmente en Kuwait, Qatar, Bahrein y Arabia Saudita) y también en los territorios aledañosd de Iraq e Irán.

En el Mar del Norte (frente a las costas de Noruega e Inglaterra) empezaron a ser explotados pozos de petróleo relativamente hace poco tiempo y, por lo tanto, muchos consideran estos depósitos son los segundos más grandes del planeta.  Durante la segunda mitad del s.XIX Texas, Estados Unidos fue el mayor depósito conocido de petróleo pero ya está siendo agotado.  Otras zonas de explotación petrolera son las costas de Venezuela, Brasil, Nigeria, entre otros.

Usos del petróleo

El uso más popular del petróleo es la gasolina o diesel que se utiliza para alimentar los motores de combustión interna de automóviles, barcos, aviones y otros medios de transporte.  Sin embargo, los productos derivados del petróleo son muchísimos y diversos.  Su uso práctico en el desarrollo de la civilización humana es imprescindible pues fue y sigue siendo el medio más económico para proveer de energía y servicios básicos.

el petróleo más duro, brea, es utilizado para construir carreteras y se utiliza para evitar el paso de agua a través de muros.  El petróleo es un componente básico en la producción de plástico y otros sintéticos que son actualmente utilizados por cientos de millones de personas diariamente.  El petróleo es también un componente básico de alimentos como la cerveza y de medicamentos como la aspirina.

A continuación, compartimos una gráfica desglosando el uso que se hace de un barril de petróleo en los Estados Unidos (2008) fuente imagen: eia.doe.gov.

Los productos de uso comercial más utilizados que son hechos con un alto contenido de petróleo son:

  • Tinta
  • Crayones
  • Goma de mascar
  • Jabón de cocina
  • Desodorante
  • Gafas
  • CDs y DVDs
  • Llantas
  • Amoníaco
  • Válvulas cardiacas

Además, el petroleo es destilado en una larga lista de combustibles tales como,

Las acciones de BP responden al éxito conseguido en el Golfo de México


El 20 de abril de 2010 la planta petrolera de exploración “Deepwater Horizon” en el Golfo de México explotó y se hundió dos días después.  Han pasado 82 días desde que el derrame de petróleo empezó a fluir desde la cuenca marina y se estima que el derrame de petróleo ha sido de entre 127,400,000–218,400,000 galones de petróleo (El segundo derrame más grande de la historia luego del accidente en la planta Lakeview Gusher en 1901.  Fuente: CNN (1 de julio de 2010). “Oil disaster by the numbers”. CNN. http://www.cnn.com/SPECIALS/2010/gulf.coast.oil.spill/interactive/numbers.interactive/index.html).

(click en la imagen para ingresar a mapa interactivo del derrame de petróleo. vía: New York Times)

Desde el 20 de abril, los esfuerzos para detener el derrame de petróleo fueron fallidos y el día de hoy la empresa British Petroleum, que estaba encargada de la concesión, anunció haber tenido éxito con la instalación de un pozo auxiliar (link a actualizaciones en la página oficial de BP).

British Petroleum y su junta directiva fue la primera en ser atacada por los medios de comunicación y con justicia se reclamo responsabilidad sobre el accidente. BP aceptó cumplir con el pago de reparaciones a los damnificados y iniciaron ya un plan de limpieza de las costas.

Hoy, luego 24 horas de haberse anunciado el éxito de la instalación del pozo de petróleo, el valor de mercado de las acciones de BP mostró un cambio positivo y el optimismo de los accionistas demuestra suapoyo a la industria petrolera.  Las acciones de BP ganaron 7.6% (US$2.74 – vea historial completo) cerrando ayer en US$38.92 (vía DailyFinance).  Antes del accidente, las acciones de BP habían alcanzado US$62.38 y es probable que el valor de las acciones se recupere aún más conforme las buenas noticias vayan llegando.

Dar click en imagen para ver información actualizada de British Petroleum (via: Google Finance)

El petróleo, combustible que mueve la economía mundial, ha sido atacado por ambientalistas durante muchas décadas como el “culpable” de la destrucción del planeta.  Es cierto, accidentes como el ocurrido el 20 de abril, dañaron el ecosistema del golfo de México y pusieron en peligro la supervivencia de especies endémicas a la región.  Sin embargo, no es el petróleo, un combustible, el culpable de los daños sino las acciones humanas.  El petróleo sigue siendo el combustible de la economía mundial y los beneficios sociales que se obtienen del mismo superan por mucho las condenas apocalípticas que anuncian los ambientalistas.

Este es quizás el momento idóneo para reflexionar sobre los beneficios que la civilización humana obtiene de tan valioso combustible.  A continuación les dejamos un artículo con información y datos de los beneficios obtenidos del petróleo: 101 del petróleo.