Las Drogas – un negocio del primer mundo


El tráfico de las drogas se ha caracterizado por ser uno de los comercios más pujantes y de mayor crecimiento a lo largo de décadas. El consumo de estupefacientes tales como heroína, cocaína, marihuana, éxtasis, crack y muchos otros narcóticos químicos es causa de discusiones a lo largo del mundo sobre su importancia como negocio, el problema que representa para la sociedad e incluso es fuente de posiciones respecto a la necesidad o importancia de legalizarla.

Algunos apoyan la legalización de esta droga y fundamentan su posición en que el mercado mismo será el que limitará y controlará el avance y progreso del consumo de las drogas y que incluso se convertirá en una fuente integrante del PIB de las naciones productoras como un medio de exportación. Otros grupos asocian a las drogas como un ejemplo más de la decadencia moral y cultural de los países consumidores y acusan al tráfico ilícito de estos estupefacientes como una enfermedad social en auge que debe ser controlada y atacada desde el gobierno mismo con políticas y leyes que las prohíban.

El consumo de estas drogas incluye a mas de 40 millones de estadounidenses (el mercado de Estados Unidos para las drogas es el mayor del mundo; 36,000 millones de dólares son consumidos en concepto de cocaína en Estados Unidos, fuente AFP).

El cuarto, quinto y séptimo lugar de las causas de muerte en USA son causadas por el consumo de drogas y esto representa 4,500 muertes anualmente siendo esta una de las causas de mortalidad más altas en USA (fuente NIDA research).

Los crímenes por causa de las drogas se limitan a conflictos entre distribuidores y robos entre compradores y vendedores (Fuente: Departamento de Justicia de USA). Lo cual indica que los crímenes comúnmente asociados con las drogas no son del todo acertados y normalmente son exagerados.

Por lo tanto, el consumo de drogas afecta a la sociedad consumidora. Los efectos de las drogas son simplemente un indicador de un bien comercial más que es solicitado por determinados grupos de consumidores (en su mayoría personas jóvenes y jóvenes adultos).

El costo para meter a la cárcel a un dealer (vendedor de drogas ilegales) es de aproximadamente $.450,000 por vendedor y las ventas estimadas en el mundo de drogas ilegales comprende entre $300,000 y $500,000 millones de dólares en el mundo.

Entendiendo estos datos podemos concluir que la legalización de las drogas resultaría en más de $37,000 millones en concepto de ahorro en la persecución, control, aprisionamiento, persecución, así como de programas antidrogas tan sólo en los Estados Unidos.

Claramente se puede observar que la legalización de drogas no sólo significaría un ahorro en el control y prevención del consumo de drogas para el Gobierno, sino que además se pondría en manos de los consumidores la decisión de consumir o no consumir estupefacientes.

Al final de cuentas es el consumidor quien determinará si el consumo de drogas aumentará o disminuirá y la legalización de este bien comercial es quizá el único camino lógico para que curiosamente su consumo descienda.

El trabajo se encuentra en explicar a los defensores de la moral y las costumbres que las personas son capaces de decidir si consumirán o no drogas y no se necesita de un programa nacional para controlar e ilegalizar su consumo. Esta es una labor familiar y la respuesta al descenso del consumo de drogas se encuentra en el seno de los hogares que habrán de tomar por primera vez el control directo del consumo y venta de drogas; lo cual debió ocurrir desde siempre.

Es labor de los hogares demostrar con basamentos morales por qué no se debe consumir y no del gobierno prohibir su consumo porque es malo. Siendo el gobierno un apoyo a la decisión familiar e individual con programas de prevención y no de ilegalización.

El por qué siguen siendo ilegales se demuestra con los siguientes datos: el 99% de los ingresos en concepto de venta de drogas ilegales permanece en los vendedores finales de estos productos (fuente: AFP), los cuales viven en los países que persiguen su consumo. Ceteris paribus es en los países mismos en que se prohíbe su consumo que aparentemente se ilegaliza el consumo de estupefacientes. ¿Por qué motivo siguen siendo ilegales? La respuesta se encuentra en las mismas personas que dirigen las políticas de los países desarrollados para prohibir su consumo y que al dar la vuelta controlan las ganancias que se perciben por la venta de estos productos a los que acusan de ilegales.

Globalización y costos de transacción


Los empresarios y ejecutivos que vuelan más de 10 veces al año conocen una cantidad infinita de formas de reducir sus costos de transacción al momento de viajar.  Maletas pequeñas y bien empacadas les permiten obviar la larga espera mientras el equipaje sale por la banda eléctrica; zapatos cómodos y kits de higiene los mantienen frescos y, finalmente, siempre tienen consigo un buen libro (ebook o impreso).  Estos ahorros, en términos de tiempo y transporte, resultan en un ahorro de energía que muy pocas personas suelen comprender y aprovechar.

Los ejecutivos de las aerolíneas han presionado para que ingenieros prepararan diseños que redujeran los costos de funcionamiento de sus aeronaves luego de la subida del precio del petróleo.  El resultado más reciente es el Boeing 787 Dreamliner long-range jet.  Este nave transatlántica es la oferta más esperada por la industria de la aviación.  El diseño, muy parecido a versiones anteriores ofrece más espacio para los pasajeros de clase económica (algo muy importante para esa clase de pasajeros) y, más importante aún, incrementa la eficiencia en el consumo del combustible en más del 20% vs otros aviones hechos de aluminio.  El 787 Dreamliner está hecho con una revolucionaria aleación en el fuselaje de compuestos de carbón y esta reducción de costos podría abrir las puertas a nuevos y más viajes transatlánticos que durante mucho tiempo dejaron de ser economicamente eficientes para las grandes empresas de transporte aéreo.

El Boeing 787 Dreamliner fue presentado el 19 de julio y ese mismo día recibió una orden de compra de 30 aeronaves con un valor total de US$9,000 millones por la empresa Emirates y una orden de US$3,000 millones de la empresa GECAS.

Un principio defendido por la Escuela Austríaca establece que,

“la reducción de los costes de transacción promueve siempre el máximo crecimiento y eficiencia económica en una industria.”  En conclusión, luego de una dura crisis que llevó a la quiebra a muchas empresas de transporte aéreo, es evidente que una nueva era en el tranporte transatlántico ha iniciado y esperamos que nuevas noticias aparezcan al respecto.

Las acciones de BP responden al éxito conseguido en el Golfo de México


El 20 de abril de 2010 la planta petrolera de exploración “Deepwater Horizon” en el Golfo de México explotó y se hundió dos días después.  Han pasado 82 días desde que el derrame de petróleo empezó a fluir desde la cuenca marina y se estima que el derrame de petróleo ha sido de entre 127,400,000–218,400,000 galones de petróleo (El segundo derrame más grande de la historia luego del accidente en la planta Lakeview Gusher en 1901.  Fuente: CNN (1 de julio de 2010). “Oil disaster by the numbers”. CNN. http://www.cnn.com/SPECIALS/2010/gulf.coast.oil.spill/interactive/numbers.interactive/index.html).

(click en la imagen para ingresar a mapa interactivo del derrame de petróleo. vía: New York Times)

Desde el 20 de abril, los esfuerzos para detener el derrame de petróleo fueron fallidos y el día de hoy la empresa British Petroleum, que estaba encargada de la concesión, anunció haber tenido éxito con la instalación de un pozo auxiliar (link a actualizaciones en la página oficial de BP).

British Petroleum y su junta directiva fue la primera en ser atacada por los medios de comunicación y con justicia se reclamo responsabilidad sobre el accidente. BP aceptó cumplir con el pago de reparaciones a los damnificados y iniciaron ya un plan de limpieza de las costas.

Hoy, luego 24 horas de haberse anunciado el éxito de la instalación del pozo de petróleo, el valor de mercado de las acciones de BP mostró un cambio positivo y el optimismo de los accionistas demuestra suapoyo a la industria petrolera.  Las acciones de BP ganaron 7.6% (US$2.74 – vea historial completo) cerrando ayer en US$38.92 (vía DailyFinance).  Antes del accidente, las acciones de BP habían alcanzado US$62.38 y es probable que el valor de las acciones se recupere aún más conforme las buenas noticias vayan llegando.

Dar click en imagen para ver información actualizada de British Petroleum (via: Google Finance)

El petróleo, combustible que mueve la economía mundial, ha sido atacado por ambientalistas durante muchas décadas como el “culpable” de la destrucción del planeta.  Es cierto, accidentes como el ocurrido el 20 de abril, dañaron el ecosistema del golfo de México y pusieron en peligro la supervivencia de especies endémicas a la región.  Sin embargo, no es el petróleo, un combustible, el culpable de los daños sino las acciones humanas.  El petróleo sigue siendo el combustible de la economía mundial y los beneficios sociales que se obtienen del mismo superan por mucho las condenas apocalípticas que anuncian los ambientalistas.

Este es quizás el momento idóneo para reflexionar sobre los beneficios que la civilización humana obtiene de tan valioso combustible.  A continuación les dejamos un artículo con información y datos de los beneficios obtenidos del petróleo: 101 del petróleo.

Caso British Petroleum y su valor de mercado


Win Mcnamee/Getty Images

El 20 de abril de 2010 la planta petrolera de exploración “Deepwater Horizon” en el Golfo de México explotó y se hundió dos días después.  11 personas murieron en el accidente y un derrame de petróleo empezó a fluir desde el fondo marino.  Al día de hoy, 02 de junio, se estima que el derrame de petróleo ha sido hasta ahora alrededor de 66,000-560,000 toneladas de petróleo (según lo estimado por The United States Geological Survey de 12,000–19,000 barriles diarios).  Este número, superior a lo reportado inicialmente por BP ha sido un duro golpe tanto para el medio ambiente, como para la empresa.

De confirmarse pronto estos datos, se escribirá en la historia que el derrame de petróleo en la planta Deepwater Horizon, será el tercer derrame de petróleo más grande de la historia humana.  Los primeros dos lugares los ocupa el derrame de la Guerra del Golfo (1,360,000–1,500,000 toneladas de petróleo) en 1991 y el derrame de Lakeview Gusher (1,230,000 toneladas de petróleo crudo) en 1901.

Así, la magnitud de esta catástrofe se ha hecho sentir en la imagen de la empresa y en el valor de mercado que esta tiene ante sus acreedores y potenciales compradores.

¿Cómo responde el mercado en estas situaciones?

El valor de mercado de una acción de X empresa es determinado por las valoraciones individuales de compradores y vendedores en un momento, lugar y tiempo específico.  Así, la representación en una moneda del valor de 1 acción de X empresa, será la medida que demostrará el valor de intercambio de la misma en base al infinito conocimiento disperso entre cientos de seres humanos.  El que una valor de mercado de una acción de X empresa envía un mensaje a los comerciantes indicando que los empresarios estiman un valor de intercambio superior en el futuro debido a condiciones de competencia, planes estratégicos de su CEO y expectativas de crecimiento.  Un valor de intercambio negativo y en descenso, será el resultado de mensajes enviados al mercado de que X empresa tiene y seguirá teniendo dificultades para superar problemas organizacionales, enfrentar deudas, expandir sus operaciones y/o innovar en sus productos.

¿Cuál es la lección de BP en la Bolsa de Valores?

El día de hoy se perdieron más de £2.4bn del valor de mercado de la empresa BP en la Bolsa de Valores de Londres después de que los inversionistas especularon que la empresa tendrá muchas dificultades para superar el desastre del Golfo de México. Las especulaciones eran específicamente que, la cúpula de empresarios y directores de la empresa, serían removidos del puesto luego de que no pudieron resolver el desastre eficientemente y rescatar a la compañía (noticia en el periódico inglés Guardian: the company’s management may not survive the Gulf of Mexico disaster).  Sólo el día de hoy, 02 de junio, el valor de las acciones de BP cayó 3% más a pesar de las promesas dadas por la empresa de que conseguirían alcanzar un pago anual de dividendos de  $10bn (£6.82bn).

Desde el inicio de la catástrofe hace 44 días el valor de mercado de BP ha caído en más de £45bn, o 36% del valor por cada acción.  Una de las mayores caídas del valor fue reportada el día martes de esta semana luego de que se reportara que la operación “Top kill” había fallado y, que sólo hasta en agosto se tendría un nuevo intento de bloqueo.  El día martes, el valor de las acciones cayó 13%.  BP planea ahora construir un nuevo pozo de succión del petróleo y este será finalizado hasta agosto ya con el inicio de la temporada de huracanes 2010.

¿Cuál es el valor de las decisiones empresariales?

BP Chief Executive Tony Hayward listens during a news conference  in London The pressure is mounting on the BP chief executive Tony Hayward after the Gulf of Mexico oil spill. Photograph: Suzanne Plunkett/Reuters

La toma de decisiones empresariales está basada en las expectativas de éxito de cualquier iniciativa que se espera conseguir.  El empresario arriesgará más en aras de buscar oportunidades de negocio que le retribuyan una mayor riqueza.  Cualquier empresario correrá siempre riesgos empresariales de perder todo su dinero y sus costos de transacción podrían nunca ser recuperados.  También, un empresario siempre deberá preveer el riesgo de fallas y protecciones para evitar desastres que afectarán su empresa y oportunidades de crecimiento.

El caso de BP es un claro ejemplo de cómo decisiones empresariales que atrasaron la implementación de programas de control de riesgo tuvieron como resultado la pérdida de casi la mitad del valor de mercado de una compañía con más de 100 años de tradición.

Los eventos y decisiones que se tomen en los próximos meses serán fundamentales para decidir el futuro de una de las empresas que sostuvo un crecimiento superior al de grandes economías durante muchos años.  De nuevo, la historia nos ha enseñado.

Libro sugerido: The Capitalist and The Entrepreneur por Peter G. Klein


The  Capitalist & The Entrepreneur

Una nueva obra que explora los principios filosóficos del capitalismo y la actividad emprendedora fue publicado por el Mises Institute recientemente.  La obra titulada “The Capitalist and The Entrepreneur” (Mises Institute, 2010) fue escrita por Peter G. Klein.

Peter Klein es catedrático en la división de Applied Social Sciences de la University of Missouri y su trabajo de investigación se enfoca en la actividad empresarial, institucionalidad organizacional, economía aplicada y redes de economía.  El blog Mises Daily entrevisto al profesor Klein y comentó que su libro integra la teoría sobre la actividad empresarial y su relación con los estudios teóricos de la Escuela Austríaca de Economía.

Sin duda, esta es una obra que debemos leer y, luego, compartirla con nuestros amigos.

Competencia: el éxito del iPad


El lanzamiento del aparato más novedoso de los últimos 2 años fue celebrado por el mundo entero el día 03 de abril cuando empezó a venderse el iPad en las tiendas de Apple en Estados Unidos.  En ese primer día de ventas, se vendieron aprox. entre 600 y 700 mil aparatos con un valor aprox. a los US$200.00  El éxito de este aparato era ya esperado, las ventas en órdenes previas habían alcanzado ya las 300 mil unidades en las semanas previas al lanzamiento en las tiendas.  Este es sin duda, el producto tecnológico más “caliente” de los últimos años.

¿A qué se debe su éxito?

El iPad no es realmente un producto tecnológico innovador.  Muchos de sus accesorios y funciones existían ya en el teléfono iPhone y su principal característica es el tener dimensiones mayores que permiten una mejor visión de la pantalla.  Es interesante entender que la competencia de este producto no es un procesador portatil o laptop, y tampoco es un teléfono, los anteriores son los aparatos tecnológicos más vendidos en el mundo y por lo tanto, es en ese mercado que hay mayores volúmenes de ventas.

La principal competencia del iPad está en el mercado de lectores digitales y su competencia es el lector digital Kindle, el Nook y el Sony Reader.  La primera generación del Kindle, el lector digital más popular hasta ahora, fue lanzado en noviembre del año 2007 y para el último cuarto del año 2009 se habían vendido 1,5 millones de aparatos a un precio aprox. de US$250.00  Este número de ventas ha demostrado que quedará corto en comparación de las ventas del iPad.  Sin duda, la competencia en el mercado de lectores digitales continuará desarrollandose a partir de ahora con mayor velocidad.  Una encuesta que analizó en febrero de 2010 el comportamiento de los consumidores en este mercado, dió como resultado la participación de mercado para los siguientes 3 meses,

¿Entonces qué ocurrió?

El éxito de este producto radica en la naturaleza del mercado y la competencia catálactica que se caracteríza por ser un fenómeno social que posibilitó a los individuos elegir ad libitum el adquirir o no un producto más de intercambio.  Desde que el iPad fue anunciado, el valor marginal de este producto ascendío tan pronto se especuló sobre la escasez que habría del mismo durante los primeros meses de venta.  El producto se convirtió en un bien que era deseado por todos, no por sus características tecnológicas innovadoras, sino por su valor como bien de lujo.  Así, esta competencia cataláctica, entre quienes opinaban que el iPad sería mejor que otros gadgets tecnológicos, tuvo la función social de garantizar de la mejor manera, las necesidades (esperadas) por los que serían sus consumidores iniciales dadas las actuales circunstancias económicas.  El futuro de este producto, y el que se mantengan sus ventas será ahora determinado por las valoraciones individuales que hagan los compradores iniciales de este producto.  Su popularidad dependerá del consumidor y sus opiniones.

La historia de ventas del iPad es la más nueva noticia del funcionamiento eficiente de la competencia catálactica en un sistema económico en ausencia de la coacción gubernamental.  Enhorabuena!