El final de “La rebelión de Atlas”


I used to question Mike’s endless reading of fiction, wondering what notions he was getting. But turned out he got a better feeling for human life from stories than he had been able to garner from facts; fiction gave him a gestalt of life, one taken for granted by a human; he lives it. Besides this “humanizing” effect, Mike’s substitute for experience, he got ideas from “not-true data” as he called fiction. (Robert A. Heinlein, “The Moon Is a Harsh Mistress”)

La semana pasada me topé en una red social con una conversación muy interesante sobre el final de “La rebelión de Atlas”. Una de las cosas que llamó mi atención es la idea de uno de los personajes involucrados en el diálogo de que no se puede tomar “en serio” las idea de un libro de ficción puesto que son ficción. Yo considero que la ficción es importante en la vida del ser humano porque si no podemos imaginar cómo puede ser algo, ¿cómo vamos a llevarlo a cabo? Les comparto la discusión, cada intervensión está copiada textual; sin embargo, omití los nombres de los involucrados y las intervenciones de otras personas.

Persona 1: “La rebelión de Atlas” tiene buenos pasajes. Al final es una obra de ficción que tiene un final ridículo. Me da pena que haya personas que sustenten sus consideraciones éticas y antropológicas en un libro de ficción. El libro sirve para mostrar el poder creeativo de la fuerza individual, pero de eso a formar un código moral hay una gran diferencia.

Rand tiene algo bueno: transmite de forma muy clara informaciones que muestran cómo la injerencia burocrática puede entorpecer la actividad económica. En ese sentido, el libro es interesante. El problema es que ofrece una visión ética y antropológica mutilada, que, además, tiene un final ridículo (los productivos se aíslan de la sociedad y se van a fundar su mundo perfecto). Y lo más peligroso, algunos lectores elevan la obra a la categoría de libro de culto.

Creo que la obra tiene buenos discursos y argumentos; pero muestra personajes planos, lineales y robóticos. Son poquísimas las transformaciones personales (la del policía apodado “la niñera”, la de la cuñada de Taggart que comprende muy tarde…). Los niños y los ancianos quedan prácticamente fuera. De las más de 1100 páginas de la novela, sólo unas 3 hablan de los niños. Digamos que presenta una visión del ser humano que para mí es muy incompleta.

Persona 2: interesante opinión sobre el final. Me imagino entonces, que también el Éxodo del pueblo de Israel, el éxodo de los puritanos que fundaron colonias en America, el éxodo de cerebros de la Inglaterra socialista pre-Thatcher, la separación de las colonias americanas de la Gran Bretaña y fundación de los Estados Unidos Americanos son todos ridículos, ya que son ejemplos del mismo principio: los productivos se aíslan de una sociedad que los explota y acosa y se van a fundar su mundo perfecto o a buscar uno mejor. Así me imagino que las propuestas de fundar Free Cities, o Charter Cities, o Leapfrog Cities, también han de ser ridículas. Y lo que originó las facultades de Arquitectura de la UFM y Landívar también fue ridículo, ya que estas surgieron por negociaciones de un grupo de estudiantes, (más de la mitad), de la antigua facultad de Arquitectura de la San Carlos, que no estábamos de acuerdo con aprender marxismo, que era lo que pretendía la guerrilla que se apoderó de la dirección de esta última. Sigue leyendo

Club de lectura de “La rebelión de Atlas”. Primera reunión


El grupo está formado por más de veinte personas que, en su mayoría, no han leído La rebelión de Atlas o no pudieron terminar de leerlo en el pasado. La idea no es que simplemente lean la novela y se convenzan de cualquier cosa de la que podrían convencerse al leer una obra de ficción. La idea es que lean, analicen, se cuestionen y compartan sus dudas y comentarios con otros locos que andan en su tema. Quiero compartir algunas de las preguntas que tratamos durante la reunión y algunos puntos importantes de la lectura.

  • La primera parte del libro, titulada “la no-contradicción”, alude a la segunda ley de la lógica de Aristóteles, que dice que algo no puede ser A y no A al mismo tiempo, en el mismo contexto. En los primeros seis capítulos encontramos diversas contradicciones que van desde conflictos entre usar la razón o el corazón para tomar decisiones; cambios dramáticos en la conducta de personajes como Francisco d’Anconia que se convierte en un playboy que dilapida su fortuna y hace malas inversiones, o Ragnar Danneskjold que se convierte en pirata y atraca barcos en altamar. Hasta planteamientos para “ayudar al prójimo” como la ley de igualación de oportunidades, que aplicada a la literatura, por ejemplo, limitaría la venta de cualquier libro a diez mil ejemplares para que la gente no pudiera comprar un millón de un título y ninguno de otro. Aplicada a la industria limitaría a las personas a tener una sola empresa, en lugar de tener varias y limitaría su producción para que las empresas “pequeñas” tuvieran oportunidad ante las grandes. Sigue leyendo

Virtudes para la vida


A Ernest Hemingway le gustaba escribir de pie. Tenía un escritorio diseñado para ese fin. Se levantaba a las ocho de la mañana y se dedicaba a escribir hasta la una. Revisaba sus textos con extrema atención y batallaba con cada oración para que quedara como él quería. Era escritor de profesión; aunque en la juventud fue periodista y corresponsal de guerra.

Marguerite Yourcenar empezó a escribir Memorias de Adriano cuando andaba por los veintitantos años y no tenía idea de cómo llevar la novela a un buen fin. Descartó y perdió algunos borradores hasta que se quedó con un manuscrito que trabajó por diez años y finalmente publicó. Miguel Ángel Asturias invirtió siete años a trabajar en su cuento “Los mendigos políticos”, que fue publicado con el título de El señor presidente. Ambos se dedicaron a la academia y a la literatura desde jóvenes. José Saramago escribió un par de novelas en su juventud que no tuvieron éxito, así que decidió esperar a tener algo que decir y pasó veinte años dedicándose a otras cosas. Ganó el premio Nobel de Literatura a los 76 años.

Estos cuatro personajes comparten algunas características que fueron fundamentales para su trabajo, ciertas virtudes que los llevaron a triunfar. Eran apasionados, pacientes, independientes, exigentes con ellos mismos. La calidad de su trabajo no estuvo determinada por pertenecer a una familia intelectual, por desarrollar su talento literario desde temprana edad, por haberse dedicado a escribir desde siempre. Es innegable que tenían un talento para contar historias, pero también es cierto que no se conformaban con el resultado del primer borrador de sus relatos. Necesitaron del trabajo continuo, del tiempo invertido, del compromiso con su obra.

Los griegos concebían la virtud como el comportamiento por medio del cual se manifestaba la “excelencia moral” y la relacionaban de forma amplía con los valores de los individuos. Los conceptos de virtud y valor han cambiado a lo largo de los siglos, han evolucionado por el trabajo de filósofos y han sido influenciados por diferentes posturas religiosas, al punto de no estar tan claros en nuestra mente. Planteado de una forma muy simple, un valor es algo que queremos tener y conservar, y la virtud es la acción para tener ese valor.

Si tenemos clara nuestra escala de valores, sabremos qué virtudes necesitamos para obtenerlos, sabremos qué código moral necesitamos para vivir bien, para ser felices y cumplir nuestras metas. Sabremos cuáles son los vicios que nos detienen, con qué costumbres saboteamos nuestro propio crecimiento. Encuentro inspiradoras las historias de los cuatro escritores que mencioné, porque su obra es un ejemplo de la productividad de la mente humana, de perseverancia, tenacidad y pasión.

Ayn Rand tendrá su propia App de iPad (Más fotos exclusivas)


El grupo editorial Penguin lanzó el día de hoy una nueva aplicación para iPad de la novela “La rebelión de Atlas” escrita por Ayn Rand en el año 1957.  La aplicación combinará el texto completo de la novela (en inglés) y fotos exclusivas de los archivos privados de Ayn Rand.

La aplicación tiene un precio de $14.99 en iTunes e incluirá videos y audiocasts con conferencias inéditas de Ayn Rand, manuscritos originales y una línea del tiempo ilustrada de la vida de la autora.

En el siguiente link pueden ingresar a ver algunas de las imágenes de la línea del tiempo: Click acá.  (texto original en inglés via: Wall Street Journal)

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Humour: Monty Python’s soccer match of Philosophers


I am done reading a book by Levi Strauss titled “History of Political Philosophy” and the first thing that came to my mind was this video of “Monty Python’s Flying Circus” with a World Cup of Philosophers playing soccer:

A Philosopher’s soccer match – Monty Python

Here’s a brief of what is Monty Python for those of you who are clueless about them:

The television series, broadcast by the BBC from 1969 to 1974, was conceived, written and performed by Graham Chapman, John Cleese, Terry Gilliam, Eric Idle, Terry Jones, and Michael Palin. Loosely structured as a sketch show but with an innovative stream-of-consciousness approach (aided by Terry Gilliam’s animations), it pushed the boundaries of what was then considered acceptable, both in terms of style and content.

The group’s influence on comedy has often been compared to The Beatles‘ influence on music.[1][2] A self-contained comedy team responsible for both writing and performing their work, they changed the way performers entertained audiences. The Pythons’ creative control allowed them to experiment with form and content, discarding the established rules of television comedy. Their influence on British comedy of all kinds has been apparent for many years, while in America it has coloured the work of many cult performers from the early editions of Saturday Night Live through to more recent absurdist trends in television comedy. ‘Pythonesque’ has entered the English lexicon as a result.(SOURCE: WIKIPEDIA)

“The Bibliomania” by Peter Roget


What wild desires, what restless torments seize

The hapless man, who feels the book disease….

Like Poets, born, in vain Collectors strive

To cross their Fate, and learn the art to thrive..

The tyrant-passion drags them backward still:

Ev’n I, debarr’d of ease, and studious hours,

Confess, mid’ anxious toil, its lurking pow’rs.

Peter Roget

Peter Roget lived his whole life writing lists of words.  The result of his work: Roget’s Thesaurus.  At the end of his life he amassed a library of some 4,100 volumes.

I have hundreds of books and some (most) of them are waiting to be read.  Being a bibliomaniac is one of the sweetest of diseases.  On Reason!