On Nuclear power


The Economist has a new debate in which they believe that the world would be better off without Nuclear power.

For philosophical and economical reasons, I have denounced their position as inhuman and irrational.  Here’s my comment and please share yours in this important debate.

Dear Sir,

“Ecology as a social principle… condemns cities, culture, industry, technology, the intellect, and advocates men’s return to “nature,” to the state of grunting subanimals digging the soil with their bare hands.” Ayn Rand

Nuclear energy, as a social principle, created the cleanest and most efficient source of energy that Humanity has ever seen. To deny the facts of reality is environmentalists’ first step to condemn Humanity to times of darkness and subanimal life.

National Geographic videos on Tsunamis and Earthquakes


Here are some videos from NatGeo on the origin and effects of tsunamis and earthquakes.

Video: Tsunami 101

Video: Earthquakes 101

Imágenes en vivo de los terremotos y tsunami en Japón


El día de hoy viernes, 11 de marzo a las 05:46:23 UTC (02:46:23 PM en el epicentro) tuvo lugar el terremoto más grande de la historia japonesa con una intensidad de 8.9 grados en la escala de Richter.  Este terremoto ha sido seguido por más terremotos y temblores con una intensidad superior a los 5.5 grados y un tsunami ha arrasado con las costas del país.  Alertas de tsunami han llegado a todos los países con costas en el océano Pacífico.

Les compartimos el link a noticieros en vivo sobre los eventos en Japón para que puedan seguir lo que está ocurriendo en este momento en el continente asiático:

Por el momento ha habido 98 eventos telúricos desde el terremoto del día de hoy y en este video pregrabado de YouTube.com pueden ver ya los efectos que ha tenido,

Listado de terremotos más fuertes ocurridos hasta el momento:

MAP 6.1 2011/03/11 08:31:08 37.428 141.200 25.0 NEAR THE EAST COAST OF HONSHU, JAPAN
MAP 6.5 2011/03/11 08:19:24 36.200 142.000 19.9 OFF THE EAST COAST OF HONSHU, JAPAN
MAP 6.2 2011/03/11 08:15:41 37.034 144.612 27.8 OFF THE EAST COAST OF HONSHU, JAPAN
MAP 6.2 2011/03/11 08:12:05 36.606 141.557 19.8 NEAR THE EAST COAST OF HONSHU, JAPAN
MAP 5.5 2011/03/11 08:10:31 36.394 140.631 30.4 NEAR THE EAST COAST OF HONSHU, JAPAN
MAP 5.9 2011/03/11 08:01:59 37.071 142.734 22.6 OFF THE EAST COAST OF HONSHU, JAPAN
MAP 5.6 2011/03/11 07:56:16 37.130 142.305 34.0 OFF THE EAST COAST OF HONSHU, JAPAN
MAP 5.7 2011/03/11 07:54:45 37.742 141.565 45.3 NEAR THE EAST COAST OF HONSHU, JAPAN
MAP 5.8 2011/03/11 07:42:55 36.406 141.919 29.9 NEAR THE EAST COAST OF HONSHU, JAPAN
MAP 5.9 2011/03/11 07:38:27 39.250 142.783 29.1 NEAR THE EAST COAST OF HONSHU, JAPAN
MAP 6.1 2011/03/11 07:28:12 36.802 141.911 24.0 NEAR THE EAST COAST OF HONSHU, JAPAN
MAP 6.1 2011/03/11 07:25:33 37.916 144.621 15.0 OFF THE EAST COAST OF HONSHU, JAPAN
MAP 6.3 2011/03/11 07:14:59 36.648 141.811 25.0 NEAR THE EAST COAST OF HONSHU, JAPAN
MAP 5.9 2011/03/11 07:13:47 36.051 142.347 28.5 OFF THE EAST COAST OF HONSHU, JAPAN
MAP 5.8 2011/03/11 07:11:00 37.899 142.734 30.0 OFF THE EAST COAST OF HONSHU, JAPAN
MAP 6.3 2011/03/11 06:57:15 35.758 140.992 30.2 NEAR THE EAST COAST OF HONSHU, JAPAN
MAP 6.3 2011/03/11 06:48:47 37.993 142.764 22.3 OFF THE EAST COAST OF HONSHU, JAPAN
MAP 7.1 2011/03/11 06:25:51 38.106 144.553 19.7 OFF THE EAST COAST OF HONSHU, JAPAN
MAP 6.8 2011/03/11 06:15:40 36.186 141.192 35.0 NEAR THE EAST COAST OF HONSHU, JAPAN
MAP 6.4 2011/03/11 06:07:22 36.401 141.862 35.4 NEAR THE EAST COAST OF HONSHU, JAPAN
MAP 6.4 2011/03/11 06:06:11 39.025 142.316 25.1 NEAR THE EAST COAST OF HONSHU, JAPAN
MAP 8.9 2011/03/11 05:46:24 38.322 142.369 24.4 NEAR THE EAST COAST OF HONSHU, JAPAN

Sobre “El Japón heróico y galante” de Gómez Carrillo


Durante varios siglos (del siglo XII hasta la Restauración Meiji de 1868) Japón estuvo gobernado por el shogunato que estableció un gobierno militar que temeroso de las influencias culturales de Occidente cerró las fronteras del país durante 251 años, hasta el año 1854. En ese período de tiempo el mundo conoció la Ilustración, el Renacimiento y los avances tecnológicos de la industrialización que junto a la producción en masa revolucionaron la estructura de la sociedad occidental.

Lentamente el aislamiento cultural, político y económico de Japón empezó a fracturarse y gracias al mercado negro inició un intercambio comercial que permitió la llegada de ideas de libertad de comercio, de expresión y de innovación industrial. Así, en 1854 el comodoro estadounidense Matthew Perry forzó la apertura del Japón al comercio de Occidente bajo el Tratado de Kanagawa e inició un período de cambios sociales que tomó varias décadas en completarse.

La apertura comercial trajo consigo nuevas ideas y libertades que durante varios siglos habían sido prohibidas. Además, el nuevo poder económico de las elites y las milicias organizadas se concretó con la caída del shogunato y en 1868 se llevó a cabo la Restauración Meiji que devolvió el poder al emperador japonés. El sistema feudal de la sociedad japonesa fue abolido y se instituyeron los sistemas legales y de gobierno que se utilizaba desde hacía ya varios siglos en Occidente.

Fue 40 años después de la caída del shogunato que Enrique Gómez Carrillo viajó a Japón y escribió su crónica “El Japón heróico y galante”. La obra, escrita en 1912, narra una crónica del viaje por las calles de Tokio, su sociedad, sus costumbres y el antiguo pasado heróico que se empeza a transformar con el caos de la industria masiva y el crecimiento poblacional que conllevó.

Gómez Carrillo discute las lecturas que en obras de contemporáneos como Loti y Lowel había podido conocer sobre Japón mientras vivía en Francia y las comparó con sus vivencias en los barrios más emblemáticos de Tokio. Su viaje inició por las calles sucias y atestadas de gente de Tokio y lo transportó a la “ciudad sin noche” en que se deleitaban los japoneses con la compañía de las geishas. Las geishas, herederas del antiguo honor y galantería del sistema shogún, eran la cúspide de las instituciones antiguas que aún se mantenían vivas en el Japón de inicios del siglo XX. El Yosiwara, la ciudad sin noche” estaba conformado por tiendas de baratijas, bazares de frivolidades, casas de té y mujeres sonriendo en jaulas.

Así, lo que para él se presentaba en el Yosiwara (o Yoshiwara) como uno de los lugares de vicio y deleite dionisíaco más increíbles que jamás había conocido se transformó en uno de los lugares más dignos y honorables que llegaría jamás a conocer luego de escuchar las exquisitas referencias que japoneses hacían del mismo,

“En sus ojos negros, tan expresivos y tan ardientes, reféljase el orgullo de sus almas (y del shogunato). Sus frentes, lejos de inclinrase como las de sus hermanas de occidente, álzanse serenamente altaneras. Son divinidades populares, menudas diosas vivas, ídolos tangibles. Y ellas, que lo saben, gozan de su prestigio y se complacen en su poder.” paréntesis míos.

La crónica narra además las antiguas instituciones japonesas del samurai, el honor, la justicia, el civismo y la valentía de las cuales explica su importancia para el funcionamiento de la sociedad.

Del honor de un samurai explica que era el valor más alto y estimado al que podía aspirarse. Un honor que se celebraría con el suicidio de ser necesario, y que era llevado por muchos como una tradición que superaba su valor como hombres e individuos en aras del sacrificio por otros. De la justicia comenta que “ni ruegos, ni promesas, ni amenazas, logran influir en el ánimo de los que juzgan. El mismo interés político, lo que se llama “razón de Estado” en Europa, los deja absolutamente indiferentes”. Del civismo comenta que los japoneses están dispuestos morir defendiendo su patria siempre y cuando la justicia estricta así lo reclame.

La crónica es una fantástica ilustración de la cultura japonesa de principios del siglo XX. Algunas décadas despues, y con el avance del comercio con occidente, las antiguas instituciones del shogunato irían mezclándose lentamente con las costumbres occidentales. En 1945 el Japón fue derrotado en la Segunda Guerra Mundial y se estableció un gobierno occidental que reemplazó al figura del emperador como jefe del gobierno. Luego, Japón inició un rápido desarrollo de su industria tecnológica y nos queda a nosotros el recuerdo de una sociedad milenaria que durante más de seis siglos supo converitr la justicia estricta como la regla de vida de millones de habitantes.

Del Japón nos queda la herencia del orgullo de sus samurayes, del respeto por las tradiciones y las costumbres que aspiraban a la estricta justicia, los relatos de las noches en el Yoshiwara y la fortaleza de sus sables afilados que defenderán el orgullo japonés de cualesquiera amenaza.

€, Grecia, América Latina y USA. La crisis anunciada por los economistas austríacos


La crisis económica del Euro ()y del grupo de PIGS en Europa es muy bien conocida por el mundo luego de que la crisis económica en Grecia derrumbara las bolsas de valores en todo el mundo.  El pánico se apoderó de los inversionistas en la famosa moneda de la Unión Europea y todos preguntaban qué había ocurrido.

Los eventos que acontecieron luego, así como, las reacciones políticas y económicas que resultaron han sido ya explicadas por los economistas de la Escuela Austríaca de Economía durante décadas.  El endeudamiento de los gobiernos es el causante del potencial derrumbe no sólo del euro, sino también, el de la Unión Europea.

Los académicos, Kenneth Rogoff de la Universidad de Harvard y Carmen Reinhart de la Universidad de Maryland presentaron una investigación histórica Download PDF evaluando cómo surgen las crisis de deuda de los gobiernos en un intento por salir de crisis financieras.  Los gobiernos, explican Rogoff y Reinhart, procuran disminuir el desempleo creando trabajos a través de la emisión de moneda sin respaldo, creando trabajos artificiales con grandes obras de infraestructura pública y el aumento de la deuda pública de los países.  El endeudamiento de los gobiernos inicia con el traspaso de la deuda privada a la deuda pública a través de subsidios y compra de deudas privadas.  Luego, la deuda pública, más grande y sin respaldo, empuja a un incremento del gasto público a través de subsidios para desempleados, jubilados, minusválidos, huérfanos, pobres, discriminados y cualquier otro grupo apoyados por los grupos de la “sociedad civil” que proponen la redistribución y el colectivismo democrático.

Ya en crisis, el gasto privado que se debilita ante la competencia del gasto público artificial, empieza a generar muchos menos réditos para el erario público y la recaudación fiscal disminuye.

La historia se repite

El anterior ciclo histórico de desarrollo de una crisis financiera ha ocurrido en los Estados Unidos desde septiembre del año 2008 y se está repitiendo con muchas mayores dificultades en Europa y Asia.

Una vez más, se demostrará que la propuesta de John Maynard Keynes para estimular el gasto fiscal y reducir los efectos de las crisis conllevará daños a la economía de todos los habitantes en el mundo mientras se realizan “chapuces” de corto plazo y, que a la vez, extienden el letargo económico que forjarán para las próximas décadas.

Hace algunas semanas, CNBC presentó un reporte de los gobiernos que enfrentan el mayor problema de deuda pública (top ten government-debt issuers most likely to default) y el mundo conoció los resultados que las políticas redistributivas y colectivistas tenían en la economía de un país.  La Venezuela de Hugo Chávez lidera el listado y es seguido por Ucrania, Argentina, Paquistán, Letonia, Dubai, Islandia, Lituania, el estado de California y por último, Grecia, que durante las últimas semanas fue el centro de atención de los periódicos mundiales.

La crisis e imposibilidad de estos países para pagar su deuda tiene efectos que impactaran la economía de las economías grandes y chicas.  Según el Global Sovereign Credit Risk ReportDownload PDF, la situación de países como Estados Unidos y el Reino Unido se ha deteriorado conforme ha aumentado la compra masiva de bonos del tesoro de inversionistas temerosos.  Según el reporte, en el año 2009 el Reino Unido alcanzó una deuda del 9&% de su PIB y Estados Unidos alcanzó una deuda del 75% respecto al PIB estadounidense. the situation has deteriorated significantly.

La crisis financiera no ha terminado y se extenderá en el 2011 con el incremento record de una deuda pública de 1,6 billones de dólares que propuso el presidente Obama y que alcanzará un 77% del PIB del país. De seguir así, el FMI ha estimado que la deuda de Estados Unidos y el Reino Unido habrá alcanzado el 100% del PIB de cada uno de esos países en el año 2014.

Un ciclo vicioso

El incremento de la deuda pública y las expectativas de bajo crecimiento proyectadas para los PIGS, así como para los países que han incrementado su deuda pública luego de la crisis financiera que inició en el año 2008, podría causar un peligro ciclo vicioso.  Un ciclo en el que inversionistas dudarán cada vez más de invertir su dinero en el Tesoro de los Estados Unidos (que fue considerado el paraíso de protección de la economía mundial) y causaría una creciente presión fiscal para cumplir con los compromisos de pago de deudas y las propuestas redistributivas de los gobernantes.  Grecia fue un claro ejemplo del resultado obtenido luego de seguir este ciclo vicioso; el resto de Europa y el Euro son ahora los más amenazados.  Estados Unidos, por un lado recientemente ingreso a este ciclo y, América Latina, junto a caudillos populistas, seguirá un camino desastraso para sus economías similiar al griego.

La historia de la crisis japonesa debiese ser un ejemplo exacto y objetivo de lo que ocurre cuando una economía tiene niveles de deuda muy altos en base a estímulos fiscales artificiales y un bajo crecimiento + la socialización de la deuda privada con baillouts que sólo sirven para malinformar a los consumidores y falsear el cálculo económico.