No se pierdan: Mañana conferencia #TEDxUFM en streaming


Mañana es el gran día y el “elenco” está de maravilla.

Aunque no en este orden, hablarán Michael StrongMagatte WadeJohn ChisholmLuke WilliamsQuinn StewartJosé Raúl González y Grete Pasch. El artista invitado es Julio Dávila.

También habrá contenido de las conferencias pregrabadas de TED y aunque estar allí y verlo desde tu casa tienen ventajas y desventajas distintas, es algo que no hay que perderse de cualquier manera. En el sitio web tedx.ufm.edu estará disponible el canal de streaming el día de mañana.

Aquí hay un video de NM sobre tecnologías disruptivas, uno de los temas de mañana:

watch?v=GBwWw4fQLDU&w=560&h=345

Sobre inventos e innovaciones sorprendentes


Ludwig von Mises en una de sus célebres cítas dice que,

“Los ricos adoptan las novedades y se acostumbran a su uso. Esto inicia una moda que otros imitan. Una vez que las clases más ricas han adoptado un cierto modo de vida, los productores tienen un incentivo para mejorar los métodos de fabricación, y, así, pronto es posible para las clases más pobres el hacer lo mismo. Así, el lujo adelanta el progreso. La innovación “es el capricho de una élite antes de convertirse en la necesidad del público. El lujo de hoy es la necesidad del mañana.”

Su análisis da por hecho que las innovaciones implican siempre –¿o casi siempre?– valores agregados para los seres humanos que dependerán de escalas de valor muy distintas unas de otras.  Estos valores agregados son usualmente más caros que el resto de productos disponibles en el mercado y, usualmente, estos artículos son considerados como lujos, excentricidades y caprichos de los ricos y famosos.  Así, los teléfonos celulares fueron el algún momento productos suntuosos y despampanantes de las estrellas de cine en los años 80s.  De la misma manera en que ahora, en el 2011, lo son los teléfonos de tecnología 3D que realizan videoconferencias con calidades de imagen sorprendentes.

Sin embargo, hay muchas otras innovaciones que, a pesar de tener valores agregados, no pasan la prueba de ser eficientes, funcionales y económicas -reducir costos de transacción-.  Uno de estos ejemplos es la silla hawaiana del video a continuación.  Yo dudo que se llegue a popularizar como una innovación competitiva.  Pero, no me sorprendería verla pronto en muchas oficinas y estudios privados.

Los dejo con el video y espero que inicien la semana riendo un poco,

Video: Ellen Degeneres y la silla hawaiana

Dibujo de 1910 sobre la enseñanza en el futuro


En el blog Neatorama publicaron la siguiente imagen con una visión de cómo sería el mundo en el año 2000,

El dibujo anterior fue realizado en el año 1910 por un ilustrador francés de nombre Villemard para postales que celebraban el progreso de la ciencia. Es impresionante notar que la ilustración refleja una visión muy cercana a los audífonos que utilizamos para reproducir música.  En la postal, estudiantes de la escuela están recibiendo la información de los libros “descargada” a través de audífonos y esto no está muy lejano a los audiolibros que en los últimos años han roto records de ventas para aparatos como iPods, iPads y reproductores de MP3.

Villemard imaginó que en el futuro (en el año 2000) los hombres usarían patines con motor (¿Segways?) y que los bomberos volarían para llegar más rápido a apagar incendios.  Y ahora, ¿qué sueños de ciencia ficción estarán dibujando para predecir cómo será la vida en el 2100?

Avances tecnológicos: llegó el iPad2


"El iPad no es un ordenador, es un dispositivo 'post-PC'" Steve Jobs

Steve Jobs acaba de presentar al mundo el nuevo iPad2 en el Yerbabuena Center en San Francisco, California, en EEUU.

El fabricante de computadoras Apple ha lanzado la nueva versión de uno de sus productos estrella.  El iPad, es una tablet que tan sólo durante el año 2010 vendió 15 millones de unidades y se convirtió en el regalo tecnológico más importante del año.  El analista de Forbes,Craig Ellis, ha evaluado que se venderán aprox. 40-60 millones de tablets durante el 2011 y de estas, 36.1 millones serán iPads (+69% vs PY).

Especificaciones:

El nuevo iPad2 tiene cambios mínimos en su diseño (33% más delgado y compacto) y cuenta con una ranura/puerto para USB.  También incluye una cámara frontal compatible con el chat de vídeo mediante FaceTime así como un chip multimodo fabricado por Qualcomm y que le permitiría conectarse tanto a redes GSM como CDMA.  Además, contará con mayor velocidad un chip A5 Dual Core, y que será dos veces más rápida y con mayor potencia.

El éxito de este gadget radica en su precio (desde $499.00) y funciones con 100 millones de aplicaciones disponibles en la página de iTunes.  Sin duda, el nuevo iPad2 será un éxito de ventas que continuará ampliando el mercado de competidores en el área de tablets y lectores de libros.  ¡Enhorabuena por este nuevo gadget!

El temor a la ciencia


El siguiente video es un fantástico ejemplo del temor a la ciencia, el escepticismo irracional y el uso del humor para engañar a las masas respecto a temas filosóficos que afectan nuestra vida diaria.  A pesar de que la antropologa en apariencia celebra los avances científicos su postura es en realidad pesimista y mal informada.  Los invito a ver el video y luego a leer algunos comentarios al respecto,

Amber Case: We are all cyborgs now

El temor a la ciencia y el progreso le ha costado el cuello a muchos científicos y a grandes hombres desde que el fuego y la rueda fueron inventados.  Y es que el avance de la ciencia ha sido siempre directamente inverso al avance del misticismo y las ideas místicas que buscan responder nuestras necesidades con ideas irracionales.

Nuestro siglo, el siglo que inició con la biotecnología y la nanotecnología no es la excepción. Aún ahora, el pensamiento anti-científico está a la orden del día y estas ideas reniegan de los avances científicos en distintos patrones de conducta que van desde,

A. los férreos opositores de la ciencia (llamados ludistas) que reclaman un retorno a nuestra condición salvaje (ejem. los ambientalistas),

B. Los escépticos que dudan de las externalidades negativas que algunos inventos podrían causar (ejem. energía nuclear, radiación en aparatos electrónicos, experimentación en células madre, etc.) y

C. Los pesimistas que apoyan el avance científico pero que temen un futuro en el que las máquinas dominen al hombre.

Esta última postura, no menos alarmista que las anteriores se popularizó durante el siglo XX con la corriente literaria de la novela de ciencia ficción.  Esta corriente, partía de las premisas:

A. Imaginar un mundo distópico.

B. Utilizar la tecnología como el causante del caos en la distopía.

C. Crear personajes que respondieran a los bajos sentimientos humanos (los vicios) como líderes de esos mundos distópicos.

D. Los héroes eran personajes románticos (científicos o gente vulgar) que romantizaba con la idea de “hubiesemos” o “en el pasado…”

Las ideas distópicas fueron populares a lo largo del s. XX y muchos intelectuales empezaron a suponer la posiblidad que el descubrimiento de máquinas con inteligencia superior a la humana en menor tiempo del esperado con el advenimiento de robots inteligentes y autónomos.  Sin embargo, algunos fueron un paso más allá y creyeron que los robots no sólo serían más inteligentes sino que también tendrían la característica que hace a los seres humanos excepcionales: el libre albedrío.

Es un hecho de la realidad que el libre albedrío no es algo que pueda crearse. Al menos no ahora y quizás tampoco en los siguientes 50 o 500 años.  Sin embargo, hay muchos que suponen que la inteligencia de los robots les permitirá desarrollar el libre albedrío por sí mismos y, por lo tanto, actuar en contra de sus creadores los seres humanos.

El temor a los avances científicos ahora dejó de identificarse con hombres de ciencia para empezar a satanizar los aparatos y descubrimientos científicos mismos.  Ahora los villanos no son genios como lo fueron Galileo Galilei o Nicolás Copérnico.  Los nuevos villanos son la televisión, el teléfono celular y los robots que actuan de manera autónoma.

Siempre habrá quienes renieguen de la ciencia y defienda la prevalencia del misticismo y la irracionalidad.  La antropóloga supone que el avance científico hace a los seres humanos menos introspectivos y por lo tanto menos inteligentes.  Además, celebra que a pesar de que la ciencia avanza nuestra “humanidad” se puede aún preservar (nuestra composición natural es más valiosa que cualquier invento “cyborg” que podamos crear). Así, esta antropóloga es un genial ejemplo de escépticos que dirán apoyar los avances científicos pero que, de una u otra manera, intentan alertar a la humanidad sobre los “peligros” que la ciencia conlleva al reemplazar nuestro lado “humano”.

No importa el nombre, tinte o excusa que pongan pues su filosofía de vida es la misma: todos temen a la razón y al progreso.  No dejemos que sus preocupaciones se materialicen en nuestras vidas.  Celebremos la ciencia y la razón.