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The Cult of the Presidency: America’s Dangerous Devotion to Executive Power
Examines how Americans have expanded presidential power over recent decades by expecting solutions for all national problems, and concludes by calling for the president’s role to return to its properly defined constitutional limits.
Hardback $16.95 $7.95
The Right to Earn a Living jacketThe Right to Earn a Living: Economic Freedom and the Law
Charts the history of the fundamental human right of economic liberty—a right America’s founders thought so basic it didn’t need to be mentioned in the Bill of Rights—and reveals the many ways in which the right to earn a living is threatened today.
Hardback $25.95 $12.95
This antidote to a rising tide of protectionist sentiment offers a defense of free trade, which tells the underreported story of how a more global U.S. economy has created better jobs and higher living standards for American workers.
Hardback $14.95 $7.95
The Beautiful Tree: A Personal Journey into How the World’s Poorest People Are Educating Themselves
An inspiring journey into the lives of families and teachers in the poorest communities of India, Africa, and China who have successfully created their own private schools in response to failed public education.
Hardback $12.95 $6.95
Crisis of Abundance jacket Crisis of Abundance:  Rethinking How We Pay for Healthcare
America’s health care troubles largely stem from a great success: modern medicine can do much more today than it could in the past. So, what’s the trouble? How to pay for it. The way we finance health care matches neither the needs of patients nor the way medicine is practiced.
Paperback $7.95 $4.95
How Progressives Rewrote the Constitution jacketHow Progressives Rewrote the Constitution
This book explores the fundamental shift in political and economic thought of the Progressive Era and how the Supreme Court was used to transform the Constitution into one that reflected the ideas of their own time, while undermining America’s founding principles.
Paperback $7.95 $5.95
The Best Laid Plans jacketThe Best Laid Plans:  How Government Planning Harms Your Quality of Life, Your Pocketbook, and Your Future
Reveals how government attempts to do long-range, comprehensive planning inevitably do more harm than good by choking American cities with congestion, making housing markets more unaffordable, and sending the cost of government infrastructure skyrocketing.
Hardback $14.95 $7.95
The Politics of Freedom jacketThe Politics of Freedom: Taking on the Left, the Right, and Threats to our Liberties
One of the leading libertarian commentators in the nation, David Boaz offers his unique and often surprising views on such hot-button issues as federal spending, individual rights, drugs, immigration, the war on terror, education, and government intrusion into private lives.
Hardback $22.95 $11.95

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Ebooks de Manuel Ayau, el Muso, en Internet


Manuel Francisco Ayau Cordón (27 de diciembre de 1925 – 4 de agosto de 2010) fue un intelectual, académico, empresario y político liberal de Guatemala, fundador del Centro de Estudios Económico-Sociales (CEES) y la Universidad Francisco Marroquín (UFM), instituciones dedicadas a la difusión del liberalismo clásico. También conocido como El Muso. Durante los últimos años de su vida promovió una reforma parcial a la Constitución de Guatemala a través de la Asociación Cívica ProReforma; el objetivo de ProReforma era fortalecer el Estado de derecho y el respeto a los derechos individuales en el país.

En vida fue considerado uno de los más influyentes liberales de América Latina y ya pueden conseguir algunas de sus obras en versión digital (ebook – libros digitales) en Amazon.com

La UFM ha editado versiones digitales de dos de las obras más importantes del Muso y continuará editando más obras en versión digital de tan importante líder del liberalismo clásico latinoamericano.

La obra Sentido común. 50 años de congruencia liberal fue editada por primera ocasión en 1996 y desde entonces se han preparado varias ediciones de la obra. La obra incluye una introducción de famosos liberales como Carlos Alberto Montaner, Juan Carlos Simons S. y Juan Maegli quienes durante muchos años han estudiado los principios filosóficos del liberalismo clásico.  Sentido común, es una visita a las más de dos mil columnas publicadas por el Muso en medio siglo de carrera intelectual en distintos periódicos.  En las columnas se evidencia la influencia que tuvieron en el pensamiento del Muso los escritos de filósofos y economistas como  Ludwig von Mises, Friedrich A. Hayek, Henry Hazlitt, Leonard Read, Milton Friedman, entre otros.

La obra Un juego que no suma cero (2008) fue uno de los últimos proyectos realizados por Manuel Ayau con la intención de llegar al lector en general, al político, al empresario y a las personas involucradas o interesadas en el derecho de propiedad y en el comercio. En él se explica el fundamento del intercambio -o sea, la ley económica conocida como “ley de los costos comparados”- y se penetra en otras cuestiones económicas importantes que tienen sutiles implicaciones a la política social, fiscal y económica, y que no son triviales.

Dibujo de 1910 sobre la enseñanza en el futuro


En el blog Neatorama publicaron la siguiente imagen con una visión de cómo sería el mundo en el año 2000,

El dibujo anterior fue realizado en el año 1910 por un ilustrador francés de nombre Villemard para postales que celebraban el progreso de la ciencia. Es impresionante notar que la ilustración refleja una visión muy cercana a los audífonos que utilizamos para reproducir música.  En la postal, estudiantes de la escuela están recibiendo la información de los libros “descargada” a través de audífonos y esto no está muy lejano a los audiolibros que en los últimos años han roto records de ventas para aparatos como iPods, iPads y reproductores de MP3.

Villemard imaginó que en el futuro (en el año 2000) los hombres usarían patines con motor (¿Segways?) y que los bomberos volarían para llegar más rápido a apagar incendios.  Y ahora, ¿qué sueños de ciencia ficción estarán dibujando para predecir cómo será la vida en el 2100?

Audiolibros y podcasts para lectores exigentes


Hace algunos días un lector del blog  escribió preguntando en qué lugares podía encontrar Audiobooks y acá les preparo un listado con 6 sitios que tienen distintos tipos de audiolibros en formato mp3.

Mi sitio favorito por el momento es Audible.com por la calidad de los libros y la excelente producción (Siempre tienen geniales promociones de prueba por un mes).  Este sitio tiene disponibles libros clásicos gratuitos. Sin duda, este servicio de audio libros ha evolucionado de manera impresionante desde que leí (escuché) mi primer audiobook hace más de un lustro.

Los primeros sitios recomendados tienen libros en idioma español (tienen muchas opciones gratuitas):

y estos tienen títulos en inglés:

Además, les recomiendo utilizar el servicio de Podcasts que tiene itunes.  Los podcasts que más escucho de literatura son los siguientes:

Algunos de los títulos que encontrarán en los sitios anteriores son:

  1. War Machine
  2. The Zombie Chronicles: Escape
  3. Space Casey
  4. The Chameleon Chronicles: Colors of Fate
  5. BloodCast, Season 1
  6. Black Star Passes
  7. Murder at Avedon Hill
  8. Crescent
  9. The Prophet of Panamindorah, Book II Wolflings and Wizards
  10. The House of Grey
  11. The Zombie Chronicles: Escape
  12. Iron Dragons: Book 1 – The Saramond Quests
  13. DarkAge
  14. Faithful Warrior
  15. Theft of the Master
  16. The Secret Society of Seven Sorcerers
  17. Spiral
  18. BloodCast, Season 2
  19. Mr. Dead Eyes
  20. Earthcore
  21. 7th Son: Book One – Descent
  22. Singularity
  23. Ancestor
  24. Heaven – Season One
  25. The Immortals
  26. 7th Son: Book Two – Deceit
  27. Brave Men Run
  28. Max Quick 1: The Pocket and the Pendant
  29. How to Succeed in Evil – Volume One
  30. Henry David ThoreauCivil Disobedience y Walden
  31. Plato’s Apology
  32. A Christmas Carol by Charles Dickens
  33. A Tale of Two Cities by Charles Dickens
  34. The Red Badge of Courage by Stephen Crane
  35. Robinson Crusoe by Daniel Defoe
  36. The Secret by Rhonda Byrne
  37. Dreams from My Father…by Barack Obama
  38. Fortunata y Jacinta
  39. El Retrato de Dorian Gray
  40. Bastiat, Economic Sophisms (1845)
  41. Bastiat, The Law (1850)
  42. Burke, Vindication of Natural Society (1757)
  43. Erasmus, The Complaint of Peace (1521)
  44. Grampp, Economic Liberalism: The Beginnings (1965)
  45. Grampp, Economic Liberalism: The Classical View (1965)
  46. Grampp, The Manchester School of Economics (1960)
  47. Hamilton, Madison, Jay, The Federalist (1787)
  48. Hodgskin, An Essay on Naval Discipline (1813)
  49. Hodgskin, Natural and Artificial Right to Property (1832)
  50. Humboldt, Sphere and Duties of Government (1792)
  51. Jasay, The State (1998)
  52. Locke, Two Treatises of Government (1689)
  53. McIlwain, Constitutionalism: Ancient and Modern (1947)
  54. Mill, On Liberty (1859)
  55. Mill, The Subjection of Women (1869)
  56. Milton, Areopagitica (1664)
  57. Mises, Liberalism (1962)
  58. Mises, Nation, State, and Economy (1919)
  59. Molinari, The Society of Tomorrow (1899)
  60. Smith, The Rationale of Central Banking (1936)
  61. Smith, Theory of Moral Sentiments (1759)
  62. Spencer, Social Statics (1851)
  63. Trenchard and Gordon, Cato’s Letters (1724)
  64. Voltaire, Candide (1759)
  65. Wollstonecraft, Vindication of the Rights of Woman (1792)

y cientos de clásicos, ensayos, obras de ficción y no-ficción!

Sobre el derecho a la información en los libros digitales de Google


Libros de Ayn Rand que tengo en mi biblioteca

Libros de Ayn Rand que tengo en mi biblioteca

Me encanta leer y tengo en mi biblioteca más de 400 libros impresos que en silencio esperan ser leídos.  Parece que soy mucho más eficiente comprando en Sophos y Amazon de lo que lo soy leyendo.

Además, tengo otra biblioteca, oculta y desordenada, con libros digitales y audiobooks que alcanzan ya los 5,648 archivos en 206 carpetas distintas.  Las carpetas “root” están divididas en las áreas de economía, historia, ficción, filosofía, psicología, sociología y comics ilustrados.  La mayoría de los libros -ya sin derechos de autor- los adquirí en sitios web que permitían la descarga de libros digitales y desde entonces he leído ya varios.  Otros los compré con ganancias de publicidad en Amazon y lentamente mi lista ha ido creciendo.  Sin duda, terminar de leer estos libros me tomará varias décadas viviendo lejos, muy lejos, en una playa polinesia.

Hoy terminé de leer el acuerdo de la Búsqueda de libros en Google y me dejó un horrible sinsabor pues el mismo fue apoyado por un grupo de personas que creían que todos los hombres tenemos derecho a la información y la educación.  Sin embargo, ni yo ni nadie, tiene un derecho a la información.

Los derechos son principios morales que definen y restringen la acción humana en un contexto social.  Así, sólo existe un derecho fundamental y este es el derecho de un hombre a buscar la felicidad ie. actuar. El derecho del individuo de buscar la fecilidad implica que puede actuar y hacer todo lo que sea necesario para alcanzar la felicidad sin que nadie interfiera.  Este derecho de actuar es limitado sólo por el derecho de buscar la felicidad de los demás. (Para conocer más les recomiendo leer el libro “La virtud del egoísmo” de la filósofa Ayn Rand que tiene una fantástica explicación sobre qué son derechos y obligaciones)

El hombre no tiene un derecho a la información; como tampoco tiene un derecho a la educación; como tampoco tiene un derecho a la salud.  El hombre tiene derecho de buscar su felicidad y de actuar para alcanzarla; así, si para él leer, educarse y estar sano son condiciones necesarias de la felicidad que busca entonces, esta persona podrá actuar -trabajar- para conseguir los medios necesarios que le permitirán conseguir sus deseos.

El acuerdo de Google establece que uno de sus principios es cumplir con el derecho de las personas a la información; sin embargo, este derecho no existe pues nadie está obligado a dar la información, educación y conocimiento a otras personas.  Si las personas desean educarse y leer; entonces lo mejor es que se pongan a trabajar para conseguirlo.

En muchas ocasiones, usualmente por ignorancia del conocimiento de filosofía, creemos que tenemos derechos a recibir y acceder a cosas.  Sin embargo, los derechos sólo nos permiten actuar y trabajar para conseguir nuestros deseos.  Por ahora seguiré leyendo y espero muy pronto poder disfrutar de un acuerdo que recompensará a los autores y las editoriales por la publicación de libros digitales.

Sin embargo, no olvidaré que este acuerdo surgió luego de una batalla legal contra mentes perversas y carentes de filosofía que transgredieron los derechos de autores y editores en aras de “llevar información” al mundo entero.

¡Enhorabuena por la victoria de los dueños de los derechos de propiedad intelectual de los millones de libros digitales que estarán disponibles en Google!