Seis mitos sobre el petróleo


Alex Epstein, experto en el tema, publicó un interesante ensayo en el sitio FoxNews.com en el que explica seis mitos detrás del petróleo y qué ideas están detrás de los mismos.  El artículo se titula “The 6 Myths About Oil” y acá hacemos una traducción libre con un resumen. Se lo recomendamos,

Cada estadounidense consume aprox. 3 galones de petróleo al día. Según los representantes del partido Republicano y Demócrata esta “dependencia” en el petróleo es una “adicción irracional y autodestructiva que debe ser detenida tan pronto como sea posible” y el reciente accidente de British Petroleum en el golfo de México ha servido para encender más estos argumentos.  Sin embargo, al examinar con atención los argumentos de este discurso veremos que están fundados en mitos y es innegable que el petróleo es una fuente de energía vital, viable y deseable para el futuro de la humanidad.

Mitos que Epstein cuestiona:

  • Mito # 1: la dependencia de USA en el petróleo es una adicción irracional y autodestructiva.
  • Mito # 2: existen tecnologías verdes (amigables con el ambiente) que son tan buenas o incluso mejores que el petróleo.
  • Mito # 3: como el petróleo es un bien escaso es inevitable que se acabe.
  • Mito # 4: la mayoría del petróleo que existe está en otros países y pueden “cortarnos” el acceso al petróleo y causar una catástrofe económica.
  • Mito # 5: el dinero del petróleo es utilizado para mantener dictaduras hostiles a USA y Occidente (por ejemplo, en Arabia Saudita, Irán, entre otros) y si usáramos menos petróleo estaríamos asegurando nuestra seguridad is les quitamos el dinero con el que se mantienen.
  • Mito # 6: el quemar petróleo produce CO2 y es un contaminante mortal que debe ser reducido drásticamente.
Las respuestas de Epstein a estos mitos son genialmente escritas en el ensayo publicado en FoxNews y se las compartimos: The 6 Myths About Oil” (en inglés)

Pronósticos de la demanda de petróleo y cómo se establecen los precios


La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) mantuvo el martes su pronóstico de que la demanda de crudo crecerá en 1,4 millones de barriles por día en 2011.  Sin embargo, la OPEP dijo en su reporte que los mayores precios del petróleo podrían tener “un impacto levemente negativo” en el uso de combustible para transporte a nivel global.  via: América Economía

Además, les compartimos este interesante video (en inglés) en el cual explican la manera en que funciona las relaciones:

  • Demanda de petróleo,
  • Oferta de petróleo,
  • Precio del petróleo,

Video: Gas prices, gas gouging, peak oil, elasticity, supply-demand

Toyota responde a subsidios en Estados Unidos


Charles G. Koch, uno de los empresarios más importantes de Estados Unidos, comentó en un artículo para el WSJ que el motivo por el que su empresa de refinería de combustibles había ingresado a la industria del etanol se debía a los mandatos del gobierno y no al mejor interés de su empresa y el de su los consumidores.  El Sr. Koch insistió que en esa industria, la interferencia del gobierno en el mercado a través de mandatos, legislación, subsidios y  aranceles proteccionistas eran los culpables del incremento del precio de los productos y el encarecimiento de bienes y servicios que fomentaban la pobreza.

El día de hoy fue publicada una nota comentando el Plan de Visión Global 2020 de Toyota, el mayor productos de autos del mundo, para implementar estrategias que permitan un desarrollo sostenible del negocio y es sobresaliente mencionar que este plan busca conseguir un incremento de más del 75% a la cantidad de automóbiles híbridos que ofrecerían en el mercado estadounidense (actualmente más del 80% del negocio es de autos Toyota).

Algunos analistas consideraron que esta era una iniciativa de la empresa para responder a la demanda pero han ignorado que esta demanda ha sido manipulada por el gobierno en detrimiento de los intereses de los más pobres.  El desarrollo de tecnologías más ecológicas ha sido subsidiada en gran parte por los gobiernos en detrimento de avances tecnológicos que reduzcan los costos de producción de automóbiles estándar (de gasolina). El anuncio de Toyota responde a multimillonarios subsidios dados a la industria de combustibles en USA (más de 7,000 millones de dólares anuales) y una vez más, vemos cómo empresarios exitosos han sido forzados a ingresar a negocios que si no fuese por subsidios gubernamentales serían mucho menos competitivos.

Esta es parte de la publicidad de Toyota con el carro híbrido Prius,

 

101 del petróleo


¿Qué es el petróleo?

El petróleo crudo, junto con sus derivados y el carbón, son clasificados como combustibles fósiles.  Estos combustibles fósiles se formaron de plantas marinas y animales que durante millones de años se mezclaron con lodo, arena y otros minerales.  El petróleo está compuesto por hidrocarbonos (compuestos hechos de carbón e hidrógeno) y por otras sustancias como el sulfuro.

En su estado natural, el petróleo crudo puede ser de colores verde, negro y/o casi transparente.  El petróleo se encuentra en áreas del planeta que millones de años atrás fueron tupidas selvas y/o áreas marinas ricas en vida fósil.  En el año 1859 Edwin Drake hizo el primer pozo de petróleo en Pennsylvania, Estados Unidos y, desde entonces, la explotación petrolera creció de manera exponencial.  Actualmente, la mayor expltación petrolera se ubica en las costas de la península arábiga (especialmente en Kuwait, Qatar, Bahrein y Arabia Saudita) y también en los territorios aledañosd de Iraq e Irán.

En el Mar del Norte (frente a las costas de Noruega e Inglaterra) empezaron a ser explotados pozos de petróleo relativamente hace poco tiempo y, por lo tanto, muchos consideran estos depósitos son los segundos más grandes del planeta.  Durante la segunda mitad del s.XIX Texas, Estados Unidos fue el mayor depósito conocido de petróleo pero ya está siendo agotado.  Otras zonas de explotación petrolera son las costas de Venezuela, Brasil, Nigeria, entre otros.

Usos del petróleo

El uso más popular del petróleo es la gasolina o diesel que se utiliza para alimentar los motores de combustión interna de automóviles, barcos, aviones y otros medios de transporte.  Sin embargo, los productos derivados del petróleo son muchísimos y diversos.  Su uso práctico en el desarrollo de la civilización humana es imprescindible pues fue y sigue siendo el medio más económico para proveer de energía y servicios básicos.

el petróleo más duro, brea, es utilizado para construir carreteras y se utiliza para evitar el paso de agua a través de muros.  El petróleo es un componente básico en la producción de plástico y otros sintéticos que son actualmente utilizados por cientos de millones de personas diariamente.  El petróleo es también un componente básico de alimentos como la cerveza y de medicamentos como la aspirina.

A continuación, compartimos una gráfica desglosando el uso que se hace de un barril de petróleo en los Estados Unidos (2008) fuente imagen: eia.doe.gov.

Los productos de uso comercial más utilizados que son hechos con un alto contenido de petróleo son:

  • Tinta
  • Crayones
  • Goma de mascar
  • Jabón de cocina
  • Desodorante
  • Gafas
  • CDs y DVDs
  • Llantas
  • Amoníaco
  • Válvulas cardiacas

Además, el petroleo es destilado en una larga lista de combustibles tales como,