Economics video of the week: On Wealth Creation


In today’s video, Yaron Brook discusses the “zero-sum game” fallacy in economics in this PJTV interview. This interview is based on themes developed in Dr. Brook’s recent article on Forbes.com, co-authored with Don Watkins. Recorded June 17, 2011.

 

“We’ve heard it a million times: the rich get the pie, the poor get the crumbs. But Yaron Brook and the Front Page team explain why there is no “wealth pie” waiting to be sliced. We make our pies, so get out your cookbook.”

via: The Ayn Rand Center for Individual Rights

Recommended links:

Madoff y los terribles


Estamos en el siglo XXI y me parece que cada vez que abro los periódicos soy parte de una novela de ficción,

“En los antiguos tiempos (decía el libro de texto) antes de la gloriosa Revolución, no era Londres la hermosa ciudad que hoy conocemos. Era un lugar tenebroso, sucio y miserable donde casi nadie tenía nada que comer y donde centenares y millares de desgraciados no tenían zapatos que ponerse ni siquiera un techo bajo el cual dormir. Niños de la misma edad que vosotros debían trabajar doce horas al día a las órdenes de crueles amos que los castigaban con látigos si trabajaban con demasiada lentitud y solamente los alimentaban con pan duro y agua. Pero entre toda esta horrible miseria, había unas cuantas casas grandes y hermosas donde vivían los ricos, cada uno de los cuales tenía por lo menos treinta criados a su disposición. Estos ricos se llamaban capitalistas. Eran individuos gordos y feos con caras de malvados.” Orwell, George. 1984.

Y desafortunadamente esta descripción de la sociedad occidental que estaba inspirada en algunas de las ideas que sostienen el sistema capitalista parece predominar entre las capas de ignorantes y nefastos intelectuales colectivistas. Tan sólo hay que ver el curso que ha tomado la historia de Bernard Madoff para notar como ha sido satanizado por las masas colectivistas. Madoff supera por mucho al Ebenezer Scrooge que Dickens y Disney se encargaron de mercadear con tanto éxito por más de 150 años. Y me asusta notar que, a pesar de que sea culpable de las estafas millonarias, el discurso utilizado por los analistas y los medios de comunicación es abrumadoramente altruista y colectivista.

Capitalism vs Socialism

Ahora todos los empresarios son tildados de monstruos que se aprovechan de los pobres. Los empresarios son rechazados debido al materialismo egoista implícito en sus empresas y sus deseos de generar riqueza son rechazados por los altruistas.

Pocos nos atrevemos a pensar y razonar, y nos critican por eso. Ahora todos aceptan creer que los capitalistas son los causantes de los males que padecen los ignorantes. Los ricos y “sucios” capitalistas son vistos como crueles amos que se aprovechan de los desgraciados.

Pero no es demasiado tarde y todavía estamos a tiempo de corregir nuestro camino.

Si quieren comprender el trasfondo filosófico de la historia de Madoff y del odio que por el capitalismo sienten los hombres les recomiendo leer este libro: Why Businessmen need Philosophy.

El website más popular y el éxito de las inversiones detrás de Facebook


“Hombres como estos [empresarios] merecen figurar entre los héroes del mundo civilizado. Su paciente confianza en sí mismos, ante las pruebas y dificultades, y su coraje y perseverancia en la persecución de nobles causas y objetivos no son menos heroicos que el valor y la consagración del militar y del marino…”. Samuel Smiles, “Héroes industriales”, en Ayúdate (París: Garnier, 1895).

Facebook se ha convertido en el sitio web más popular de Internet con el 7.1% del tráfico que navega en los Estados Unidos de América y le ganó a Google por tan sólo 0.1%.

¿Qué es lo impresionante de esta noticia?

Pues el valor comercial que tendrá Facebook como una empresa cuando salga pública en la Bolsa en uno o dos años.

Según comentan en el Daily Finance, es muy probable que Facebook tenga una valor de alrededor de US$ 35,000 millones y podría llegar a la gigantezca cifra de US$100,000 millones en el año 2015 (link a noticia).

De ser esto cierto, muy pronto los hombres más ricos del mundo serán Mark Zuckerberg y sus socios en Harvard Eduardo Saverin, Dustin Moskovitz y Chris Hughes.  Este proyecto creció con la inversión de 500,000 dólares que hizo Peter Thiel, uno de los fundadores de PayPal, en el año 2004.  A su inversión, le siguieron las de Accel Partners con US$12,7 millones y la de Greylock Partners con US$27,5 millones.

En agosto de 2008, la revista BusinessWeek reportó que las ventas de la empresa la posicionaban ya con un valor de mercado de alrededor entre US$3,750 millones y US$5,000 millones.

Facebook es el resultado del trabajo de hombres emprendedores.  Sobre este tema, Peter Thiel (Doctor Honoris causa de la UFM) tiene mucho que decir y los invito a escuchar una entrevista grabada en la Universidad Francisco Marroquín en la que comentó sobre el espíritu emprendedor, las razones por las que invirtió en Facebook y sobre las estrategias que lo han hecho un empresario exitoso.  (link a entrevista)

Un año después. El juramento del MBA de Harvard.


El 04 de junio de 2009, The Economist publicó un artículo comentando la historia más interesante sobre los programas de Maestría en Negocios de los últimos años (léase aquí).  En Harvard, un grupo de 400 alumnos que se graduaron del MBA hicieron un juramente hipocrático (MBA Oath) en el que prometieron trabajar por el bien común. Sin embargo, el MBA Oath resultó ser un engaño que era inconsistente con los principios empresariales, con la libertad de comercio, con la ética y con la condición humana.  Algunas de las razones son las siguientes,

  1. Los empresarios tienen la misión de cumplir sus obligaciones fiduciarias, ie. crear la mayor cantidad de riqueza para sus accionistas con los menores costos de transacción,
  2. los empresarios tienen la misión de prestar los servicios más baratos, eficientes e innovadores para sus consumidores. ie. La labor del empresario no es la de buscar ningún tipo de “bien común”, sino el de prestar el mejor de los servicios para sus clientes,
  3. la ambición y el amor por el dinero y/o la riqueza no son actos inmorales. Al contrario, amar el dinero y la generación de riqueza es estar orgulloso de las habilidades que como empresarios han sabido utilizar para el beneficio propio y de los demás.
  4. El capitalismo es un sistema social que se sostiene en la búsqueda del interés propio y el individualismo metodológico.  Así, los beneficios que de este sistema aparecen, son evidentes primero para los motores de la industria (los empresarios) e inmediamente luego, para los consumidores que obtienen más y mejores servicios gracias a su éxito económico.  Sin empresarios, el mundo estaría paralizado y no habría progreso.

A continuación, copiamos la versión corta del juramento hipocrático para que saquen sus conclusiones:

Como gerente y administrador de empresas, mi propósito es servir al bien común para que personas y recursos en forma conjunta logren crear valor cuando una persona por sí sola no pueda. Por lo tanto, voy a buscar el camino que consolide el valor que mi empresa pueda crear para la sociedad en el largo plazo. Reconozco que mis decisiones pueden tener consecuencias de gran alcance que afectan el bienestar de los individuos dentro y fuera de mi empresa, tanto hoy como en el futuro. Como buscaré conciliar intereses de muy diversa índole, soy conciente de que deberé enfrentar y tomar decisiones complicadas.

Por lo tanto, prometo que:

  • Actuaré con la máxima integridad y realizaré mi trabajo de una manera ética.
  • Salvaguardaré los intereses de los accionistas, colaboradores, clientes y la sociedad en la que opera la empresa en la que me desempeñe.
  • Manejaré la empresa en la que me desempeño de buena fe, protegiéndola de decisiones y comportamientos que tengan una naturaleza ambiciosa y que, como consecuencia de ello, puedan dañar a la empresa y la sociedad a la que sirve.
  • Comprendo y defenderé, tanto en letra como en espíritu, los principios, leyes y contratos que rigen mi propia conducta y la de mi empresa.
  • Asumiré la responsabilidad de mis acciones, y representaré el desempeño y los riesgos de mi empresa con justeza y honestidad.
  • Me desarrollaré y procuraré que otros administradores bajo mi supervisión se desarrollen, para que la profesión siga creciendo y contribuyendo al bienestar de la sociedad.
  • Trataré de promover el desarrollo económico, social, ambiental y el bienestar de todas las personas en todo el mundo.
  • Rendiré cuentas a mis compañeros y pares y ellos ante mi, para que adoptemos y encarnemos este juramento.

Realizo este juramento con total libertad y apoyado en mi honor.

Online Free Conference available on Entrepreneurship!


Title: How to Plan for an Entrepreneurial Venture on the Job or On Your Own

By: Gary Hoover

Gary Hoover is the Entrepreneur-in-Residence at the Herb Kellerher Center for Entrepreneurship of the McCombs School of Business at University of Texas at Austin. Since childhood he has been interested in entrepreneurship and had founded several companies, including Bookstop, an enterprise that changed the nature of book shopping in the United States, and the Reference Press that later evolved into Hoover’s, Inc. Hoover has also ventured into the field of museums and currently travels around the world advising businesses, including Fortune 500 companies. He studied economics at University of Chicago.

Source: www.hooversworld.com

Click on the image to watch the complete lecture,

Stossel y la rebelión de Atlas en el 2010


John Stossel es uno de los periodistas independientes más importantes de los Estados Unidos.  Trabajó como creador y conductor del programa 20/20 en la cadena de televisión ABC News durante muchos años.  El programa 20/20 se popularizó rápidamente en los Estados Unidos y el mundo entero por su efectiva y carismática difusión de las ideas de la Libertad y los principios de los Padres de la Independencia estadounidenses.  Por este motivo, John Stossel recibió un doctorado honoris causa por la Universidad Francisco Marroquín en el año 2008.

A partir del año 2010 Stossel mudó su programa al canal de noticias Fox News Channel y el primer programa salió al aire el 07 de enero de 2010.  Este programa fue dedicado a estudiar la novela “La rebelión de Atlas” escrita hace más de 50 años por la filósofa ruso-americana Ayn Rand.

A pesar de tener más de 50 años de haber sido publicada, la novela es el día de hoy un bestseller alcanzando ventas record en el año 2009.  Desde su publicación, la novela ha vendido más de 7 millones de copias y tan sólo en el primer trimestre del año 2008 había vendido ya más de 300,000 copias.

La novela, medio siglo después de haber sido escrita, es considerada por muchos una predicción clara y fehaciente de la coyuntura política y económica actual de Estados Unidos y el mundo entero.  En la novela, líderes empresariales y genios creadores deciden irse al paro y alejarse de una sociedad que los condena.  En esa sociedad descrita por Ayn Rand, los dirigentes gubernamentales fomentan la colectivización de la propiedad privada, la redistribución de la riqueza y la interferencia gubernamental en la economía.  Así, las decisiones tomadas por el gobierno de Barack Obama y por otros gobernantes del mundo luego del inicio de la crisis financiera en el año 2008 empezó a concretarse tal y como la novela de Ayn Rand relata.

Los gobernantes, empezando por el gobierno de Barack Obama, intervinieron la economía en un afán por “rescatar” a empresas que habían demostrado ser ineficientes, a bancos que habían malversado dinero de sus acreedores y cientos de millones de dólares han sido entregados desde el año 2008 para rescatar a empresas alrededor del mundo.

Ayn Rand desarrolló una filosofía a la que nombró Objetivismo.  Esa filosofía considera al hombre como un fin en sí mismo y su sistema filosófico se fundamenta en la búsqueda de la felicidad de los individuos a través de los principios de una sociedad capitalista.

Para conocer más el impacto de la obra escrita por Ayn Rand los invito a escuchar el programa que contó con la participación del banquero y emprendedor John Allison III, con Yaron Brook, presidente del The Ayn Rand Institute, con C. Bradley Thompson de la Universidad de Clemson y con el editor de la Reason magazine, el sr. Nick Gillespie.