El 2 de febrero de 1905


El 2 de febrero de 1905 nació en San Petesburgo Ayn Rand, una escritora con cuyo trabajo no me llevé bien al principio. La primer novela suya que leí fue La rebelión de Atlas y puedo asegurar que odié muchas de sus ideas, de sus descripciones, de sus personajes. Busqué minuciosamente cada objeción que podía ponerle a la historia y recuerdo todas las que encontré. Ni siquiera recordaba el final del libros después de esa primera lectura. Yo no quería “comprarme” sus ideas y pensé que su novela estaba hecha para eso justamente; yo no quería creer en su palabra, quería discutir, analizar, así que supongo que si nos hubiéramos conocido en persona habríamos discutido por horas y horas.

Mi relación con Rand cambió cuando leí Filosofía: ¿quién la necesita? porque en ese libro descubrí que ella no necesitaba que yo “creyera” en sus ideas, sino que buscara mis propias respuestas. Ella me preguntó: “¿Pero qué logrará usted si, mientras aboga por la honestidad en la ética, les dice a los hombres que no hay cosas tales como la verdad, los hechos o la realidad? ¿Qué pasará si propugna la libertad política sobre la base de lo que usted siente que es bueno, y se enfrenta a un matón ambicioso que declara que él lo siente de manera muy diferente?” (Filosofía: ¿quién la necesita? página 36) Y lo mejor de todo fue que después de darme sus respuestas me dijo: no me crea, vaya y busque sus propias respuestas, lea a todos los filósofos que considere necesarios, cuestiónelos.

Así me di la oportunidad de leer sus libros sin el prejuicio de quien se siente indoctrinado. Así me di la oportunidad de escucharla diciéndome que carecer de propósito es la peor depravación humana; que por mi vida y por amor a ella puedo vivir para mí misma y no exigirle a nadie que viva para mí. Así llegué a estar de acuerdo con ella cuando me dijo que el mundo que sueño es posible y que debo trabajar para conseguirlo. Por estas cosas, a pesar del accidentado inicio de nuestra relación, celebro que hace 107 años naciera en Rusia una valiente mujer que defendió sus ideas hasta el fin de sus días.

Discurso de Jimmy Wales en el décimo aniversario de Wikipedia


Wikipedia celebrará el día de mañana su aniversario número 10.  Jimmy Wales, el fundador de la enciclopedia, presentó una conferencia en la Universidad de Bristol hace algunos días y esto es lo que dijo sobre el éxito de este sitio web para unificar el conocimiento disperso del mundo en la enciclopedia más grande (y con la menor cantidad de datos incorrectos) que ha existido en la historia de la humanidad,

Video: Jimmy Wales en la Bristol Cathedral School

En su discurso, Wales celebró la “cultura geek” (“Geek culture transcends national culture”) y explicó el importantísimo rol que más de 100,000 “geeks” que han participado desde la creación de este sitio web el 15 de enero del año 2001.  Los geeks, son personas fascinadas con la tecnología y la informática y según Wales, su benevolencia y colaboración de manera autónoma, han sido las herramientas que permitieron el desarrollo de este sitio web.

Wales recibió un doctorado honoris causa por la Universidad Francisco Marroquín en octubre del año 2008 y presentó la conferencia “Free Culture and a Creative Commons World” en donde expuso los principios filosóficos y tecnológicos a partir de los cuales surgió el sitio web.  Según Wales, la colaboración espontánea entre los editores -geeks- ha facilitado el enorme éxito y exactitud con la cual la enciclopedia ha sido, y continúa, siendo escrita.  Según Wales, la idea de crear este sitio la encontró en los trabajos de Friedrich von Hayek al comprender el valor del conocimiento disperso y el de la mano invisible para que los editores -geeks- corriegieran la información ingresada en el sitio web sin seguir las instrucciones de un sistema centralizado de decisiones.

Desde su creación, la enciclopedia Wikipedia ha sido editada por más de 100,000 personas de las cuales el 87% son hombres con una edad promedio de 26 años y con una educación desproporcionadamente superior a la media de los países desarrollados.  Wales dijo de estos autores que a ellos se debía el éxito del sitio web pues son un grupo de “amantes masculinos geek de la tecnología” que han colaborado de una manera esencialmente espontánea, responsable y autosostenible.